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El Mundo

Protestas en Irán: ¿Qué es Telegram?

Muchos iraníes que actualmente están saliendo a las calles coordinan su protesta, gracias al servicio de mensajería Telegram. ¿Por qué esta aplicación es tan popular? ¿Por qué son criticados sus inventores?

Como en las protestas de la llamada Primavera Árabe de 2011, los manifestantes en Irán están usando las redes sociales para debatir y comunicarse. Lo singular es que ni Facebook ni Twitter son los favoritos, sino Telegram, una aplicación poco conocida en Occidente.

¿Qué es Telegram?

Telegram es un servicio de mensajería que permite a los usuarios enviar mensajes similares a WhatsApp. Un usuario de telegrama puede compartir no solo mensajes de texto, sino también fotos y videos con una sola persona o un grupo. Además, de poder suscribirse a varios canales públicos como en Twitter, se puede obtener información sobre noticias o eventos actuales.

Para usar el servicio, es necesaria una conexión a Internet. Sin embargo, incluso a bajas velocidades de Internet, los mensajes se pueden intercambiar y subir videos. Muchos iraníes usan estas funciones.

Según la Unión Internacional de Telecomunicaciones, afiliada a la ONU, unas 40 millones de personas usan Telegram, al mes. Irán, con una población de 80 millones, de los cuales unos 48 millones poseen un teléfono inteligente.

¿Por qué Telegram es tan popular en Irán?

La aplicación también es muy adecuada para la escritura persa de derecha a izquierda. Pero aún más importante es que Telegram ha sido durante mucho tiempo una de las pocas aplicaciones de medios sociales que no ha sido bloqueada por el gobierno en Irán.

Telegram no es una de las principales compañías de Internet de EE. UU., como Twitter o Facebook, pero fue desarrollado por los hermanos rusos Nikolai y Pawel Durow. Como el Kremlin no está detrás de dicho servicio de mensajería, incluso partes del gobierno iraní usan Telegram.

¿Qué ha cambiado desde que comenzaron las protestas para los usuarios de Telegram?

La tolerancia de la dirigencia de Teherán ha disminuido rápidamente ya que Telegram ha sido utilizado cada vez más por los manifestantes en las últimas semanas para organizar protestas o difundir información que no aparece en la televisión estatal. En primer lugar, el Ministro de Tecnología de la Información y las Comunicaciones de Irán pidió a Telegram que elimine el popular canal de noticias AmadNews, llamando al uso de cócteles Molotov. Los "canales terroristas" no deberían ser tolerados, dijo el ministro.

Pero eso no es todo. Actualmente (desde el jueves, 4 de enero de 2018), el Gobierno bloqueó por completo Telegram. Sin embargo, eso no significa que las personas en Irán ya no puedan acceder a la aplicación. Muchos usan software VPN que puede eludir bloqueos regionales de servicios individuales de Internet.

Sin embargo, esto funciona mucho mejor con las computadoras de escritorio fijas que con los teléfonos inteligentes. Y con la carga y el envío de videos habría problemas desde el bloqueo oficial del telegrama.

¿Por qué son criticados los creadores?

Los hermanos Durov respondieron al pedido del gobierno de bloquear el canal AmadNews. Pavel Durov explicó la decisión al referirse a los Términos de Uso de Telegram, que prohíbe los llamados a la violencia. Sin embargo, la acción generó asombro y dudas sobre la independencia de dicho servicio.

Incluso antes de las actuales protestas, los expertos en seguridad habían criticado a Telegram por su deficiente cifrado de mensajes. A diferencia de WhatsApp, por ejemplo, Telegram no tiene cifrado ni de mensajes enviados ni recibidos. Incluso la función de "chat secreto" fue descrita por expertos como insegura. Millones de iraníes que enviaron noticias a través de Telegram criticando al gobierno lo hicieron a través de una platafoma insegura.

El estadounidense Edward Snowden instó a los manifestantes iraníes a cambiarse a la aplicación Signal. Su encriptación es mucho más efectiva que la de Telegram. Pero incluso esta aplicación no se puede usar fácilmente en Irán. Signal funciona con un servicio ofrecido por Google, que no se ofrece oficialmente en Irán, debido a sanciones contra EE. UU.

Carla Bleiker (jov/vt)

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