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Europa

Prometedor resultado con candidato a vacuna contra malaria para niños

Un vacuna experimental contra la malaria que se probó en lactantes en Mozambique demostró buenos resultados, informa la revista médica británica 'The Lancet', en su versión online.

Entre los niños vacunados, los médicos detectaron dos tercios menos de infecciones con el agente patógeno que causa la malaria. Los investigadores encabezados por Pedro Alonso de la Universidad de Barcelona presumen que este candidato a vacuna podría asimismo evitar que en los lactantes la infección derive en una enfermedad grave.

La malaria, junto con el sida y la tuberculosis, son las tres enfermedades infecciosas más graves del mundo. Cada 30 segundo muere un niño víctima de la malaria, subraya la Organización Mundial de la Salud (OMS). La enfermedad, también conocida con el nombre de paludismo, es causada por un parásito que es transmitido por la picadura de un mosquito.

Según el Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical, en la ciudad alemana de Hamburgo, actualmente hay más de 20 candidatos firmes a vacuna.

El que fue probado en los lactantes en Mozambique lleva el nombre de RTS,S/AS02D y es el candidato más avanzado del mundo.

En una prueba anterior realizada en niños más grandes, esta vacuna redujo a la mitad el número de casos grave de malaria, indicó el epidemiólogo Jürgen May del instituto alemán, que no participó en el estudio publicado en 'The Lancet'.

Los lactantes son un grupo particularmente en riesgo de contraer malaria, por lo que los médicos quieren vacunar a los bebés lo antes posible.

Los médicos dirigidos por Alonso inyectaron a 214 lactantes de 10, 14 y 18 semanas de vida el candidato a vacuna contra la malaria o la vacuna normal contra la hepatitis B. A continuación, los infantes fueron examinados durante seis meses para detectar una infección del parásito de la malaria.

Un estudio de mayor envergadura deberá determinar ahora si este prometedor candidato a vacuna también protege a los bebés de que desarrollen la enfermedad.

Además, no está claro si esta sustancia también es efectiva en otras regiones. 'Con las vacunas contra la malaria sufrimos en los años pasados muchas decepciones', subrayó May. Un candidato, que mostró ser efectivo en Sudamérica, prácticamente no sirvió en África.