Principal experto en ébola de Sierra Leona contrae el mal | Salud | DW | 23.07.2014
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Salud

Principal experto en ébola de Sierra Leona contrae el mal

El doctor Sheik Umar Khan atendió a un centenar de enfermos antes de contagiarse. Es considerado un “héroe nacional” en su país.

El doctor Sheik Umar Khan, calificado como un “héroe nacional” por el Ministerio de Salud de Sierra Leona por sus esfuerzos contra la propagación del virus ébola en su país, contrajo la enfermedad, dijo la oficina del presidente de la República. El virólogo, de 39 años, atendió a más de 100 víctimas de la enfermedad antes de ser él mismo atacado por un mal que tiene elevadísimas tasas de mortalidad.

El médico se encuentra en un hospital dirigido por la ONG Médicos sin Fronteras, donde recibe tratamiento y se encuentra vivo, aunque no se dio a conocer su condición actual. Solo en Sierra Leona, el ébola ha causado la muerte de 206 personas. Se trata de una enfermedad mortal en el 60 por ciento de los casos –según mediciones del último brote–, para la cual no existe vacuna ni cura.

No se sabe exactamente cómo se contagió el especialista, toda vez que sus colegas aseguraron este miércoles (23.07.2014) a la agencia de noticias Reuters que Sheik Umar Khan siempre había sido muy meticuloso con su protección, usando mamelucos, máscaras, guantes y calzado especial. El ébola ha causado 632 muertes en Guinea, Liberia y Sierra Leona desde que estalló un brote en febrero.

Murciélagos bajo sospecha

Tarik Jasarevic, portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo que unos 100 trabajadores de salud se habían contagiado del ébola en los tres países africanos donde se ha detectado hasta ahora la enfermedad, y 50 de ellos murieron. Los últimos casos registrados son los de tres monjas que trabajaban en el mismo centro de tratamiento donde Khan, quienes fallecieron hace unos días.

Por otro lado, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) alertó que existen sospechas de que el virus puede contraerse por consumir especies animales como los murciélagos de la fruta, y llamó a las instituciones a crear conciencia en la ciudadanía de los riesgos que existen por alimentarse de ciertas especies de la fauna silvestre. FAO añadió que frenar la propagación del virus es el principal objetivo de los organismos sanitarios internacionales.

DZC (Reuters, EFE)