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Ciudades y Rutas

Primero de abril: el día de las noticias falsas

El 1° de abril es la fecha tradicional de las grandes "tomaduras de pelo" en Alemania, el día en el cual los medios engañan a su público con grandes y espectaculares titulares que causan conmoción y son falsos.

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¡No dejes de bromear!

El desempleo en Alemania se redujo drásticamente en el último mes gracias a que 110.000 personas encontraron trabajo y hoy el país tiene medio millón menos de desocupados que hace un año. Esa es una noticia positiva y real que sin embargo, por ser publicada el 1° de abril, fue recibida con precaución por los lectores.

"La catedral de Colonia tendrá una tercera torre" divulgó por ejemplo en el 2002 la cadena radial Westdeutschen Rundfunk aprovechando para su broma –la cual generó un gran debate entre los oyentes- que el monumento gótico estaba por esos días rodeado de andamios que se utilizarían para labores de limpieza de la histórica fachada.

Al año siguiente un diario de Stuttgart publicó la noticia que la cadena de supermercados alemana ALDI, famosa por lo barato de sus productos, empezaría a vender en breve combustible para autos. Los clientes no dejaron descansar los teléfonos de las diferentes sucursales de los supermercados preguntando por la fecha en la cual se iniciaría con la venta y los precios por litro; el caos fue total.

Aún más confusión causó un boletín extra de la estación radial FFH en el 2005 informando que el Mundial de Fútbol del 2006 no se llevaría a cabo en Alemania sino en Inglaterra pues los estadios no estaban preparados para el evento.

También en Europa, USA e India

Sobre el nacimiento de la tradición no existe un consenso; algunos dicen que se originó con la reforma del calendario bajo el rey francés Carlos IX en 1564, otros sostienen que surgió como una reacción humorística al cambiante clima de abril, incluso hay quienes se remontan en su explicación a la "fiesta de los payasos" que se celebraba en el imperio romano.

Como sea, la tradición del primero de abril se extiende a lo largo de Europa, Estados Unidos e India con divertidas informaciones como la del diario francés "El Parisino" que reportó en 1986 que la Torre Eiffel sería trasladada a los terrenos del parque Euro-Disney y en su reemplazo se construiría un estadio de fútbol.

El humor inglés también ha hecho historia en esta fecha: en 1991 el "London Times" se burló de sus lectores propagando una historia sobre el nuevo reglamento de tráfico que contemplaba, como en el resto de Europa, conducir por el carril derecho; los ingleses hicieron también por primera vez uso de la televisión -en 1957- para burlarse de la audiencia con un reportaje sobre la excelente cosecha de spaghetti en Suiza. Hasta entonces los británicos no tenían grandes conocimientos sobre la típica comida italiana y creyeron que ésta crecía en árboles.

En Estados Unidos no sólo los medios de comunicación hacen bromas, las compañías privadas también los utilizan para publicar falsos avisos publicitarios con los cuales demuestran su sentido del humor. El más famoso de ellos es el impreso a página entera por una cadena de restaurantes en el prestigioso diario "USA Today".

La cadena de comidas rápidas prometía que a partir de la fecha (1998) en sus sucursales se serviría una nueva hamburguesa creada especialmente para los clientes zurdos. La demanda del público fue tan grande que la empresa tuvo que publicar al día siguiente un nuevo anuncio, otra vez de plana entera, explicando que todo era una broma.

¿Y entre nosotros?

Aquí en la redacción de la Deutsche Welle, hasta ahora, el primero de abril, con sus falsos y burlescos artículos, no se ha puesto de moda; nuestros titulares se apegan a la realidad.

Es cierto que el estreno de la adaptación teatral de "Los Versos Satánicos" de Salman Rushdie fue controvertido. Es cierto que el deporte es salud y vida. Es cierto que los investigadores están tras los secretos de Stonhenge. Es cierto que la cumbre de la OTAN se realiza en Bucarest. Es cierto que para el 2012 la demanda de energía en Alemania superará la oferta.

De todas formas la fecha no pasa desapercibida en la redacción, quizás no se aprecie en los titulares o en nuestras noticias, pero si en los anuncios internos: a mí me encargaron escribir este texto prometiéndome que lo pagarían doble. ¡Típico primero de abril!