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Europa

Preocupación por británico condenado a azotes en Arabia Saudí

La familia de un británico de 74 años condenado a recibir más de 300 azotes por posesión ilegal de alcohol en Arabia Saudí pidió piedad a las autoridades del país árabe.

"No puedo creer que hagan algo así con un anciano, no lo sobreviviría", dijo su hija a la emisora británica BBC. La mujer añadió que muchos abogados no quieren representarlo porque está en medio el espinoso tema del alcohol, ilegal en Arabia Saudí.

De acuerdo con distintas informaciones de medios británicos, el hombre, abuelo de siete nietos, podría ser castigado con 350 a 360 azotes. Al parecer, fue interceptado cuando transportaba botellas con vino casero.

De acuerdo con su familia, el hombre fue detenido el año pasado y condenado a los azotes y a 12 meses de prisión. "Tienen leyes que hay que cumplir", dijo el hijo a la BBC. "Pero ya cumplió con su pena (en prisión) y debería ser dejado libre". A diferencia de lo que creían antes, posiblemente se prosiga con el castigo físico.

El primer ministro británico, David Cameron, anunció que escribiría a Arabia Saudí por "este hecho extremadamente preocupante". De acuerdo con el Ministerio del Exterior en Londres, varios representantes de gobierno a distintos niveles intentaron mediar en favor del británico.

Un portavoz del Ministerio dijo que los empleados de la embajada británica seguían de cerca el caso y que visitan regularmente al detenido para ver como está y posibilitar sus contactos con sus abogados y su familia. "Trabajamos activamente para que sea liberado lo antes posible", afirmó el portavoz.

El hombre trabajaba en el sector petrolero y vive desde hace 25 años en Arabia Saudí. Al parecer, ya sobrevivió a tres cánceres y sufre de asma. El hijo del condenado señaló que su madre sufre de demencia y que su estado empeoraba rápidamente (dpa).