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Europa

Príncipe de Asturias para descubrimiento del bosón de Higgs

Los físicos europeos Peter Higgs y François Englert y el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) de Ginebra fueron galardonados con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica por la predicción teórica y detección experimental del bosón de Higgs. La identificación del bosón de Higgs el año pasado supuso un hito histórico para toda la comunidad científica, señaló el jurado en Oviedo, en el norte de España. Su descubrimiento es "un ejemplo emblemático de cómo Europa ha liderado un esfuerzo colectivo para resolver uno de los enigmas más profundos de la Física".

El británico Higgs y el belga Englert (éste junto al ya fallecido Robert Brout) establecieron en 1964, de manera independiente pero al mismo tiempo, la base teórica de la existencia del bosón. La partícula completa el Modelo Estándar de la física de partículas -la tabla periódica del mundo subatómico y sus reglas-, que explica el funcionamiento del universo y describe los componentes fundamentales de la naturaleza. El bosón es responsable de que ciertas partículas elementales posean masa. Los esfuerzos para hallar el bosón de Higgs resultaron infructuosos durante casi medio siglo, por las enormes dificultades experimentales que conlleva una detección precisa e inequívoca. Pero el año pasado, los detectores ATLAS y CMS del acelerador del partículas LHC del CERN lo identificaron finalmente, en un hito histórico científico. El hallazgo permite asomarse a la observación de lo que ocurrió inmediatamente después del Big Bang.

Dotado con 50.000 euros (65.000 dólares) y una escultura creada por Joan Miró, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica reconoce anualmente una contribución relevante para el progreso y el bienestar de la humanidad en el campo de la ciencia. El galardón anunciado este miércoles 29 de mayo es el cuarto de los ocho Premios Príncipe de Asturias en fallarse en esta edición, tras el de las Artes, concedido al cineasta Michael Haneke; el de las Ciencias Sociales, que ganó la socióloga holandesa Saskia Sassen; y el de Comunicación y Humanidades, que fue para la fotógrafa estadounidense Annie Leibovitz. Los ocho galardones se entregarán en octubre en una ceremonia en el Teatro Campoamor de Oviedo presidida por el príncipe Felipe (dpa).