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Economía

Podría venir hambruna por altos precios de alimentos

Los precios de los alimentos permanecerían altos en la próxima década, aún si bajan desde sus actuales niveles, lo que supone que millones de personas podrían sufrir hambre, afirman el OCDE y la FAO en un informe.

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El maíz, alimento básico de latinoamericanos, uno de los primeros productos en subir de precio.

Más allá de destacar la necesidad inmediata de ayuda humanitaria, los organismos internacionales sugirieron que se realice un mayor despliegue de cosechas genéticamente modificadas y se revisen los programas de biocombustibles producidos a partir de cultivos que de otro modo podrían alimentar a personas y animales.

El reporte, publicado previo a una cumbre mundial de alimentos que será celebrada la próxima semana en Roma, precisó que los precios de las materias primas alimenticias retrocederían desde los máximos históricos alcanzados recientemente, pero que permanecerían altos en la siguiente década frente a los de la anterior.

Carne, maíz y leche seguirán por las nubes

Los precios de la carne vacuna y porcina seguirían cerca de un 20 por ciento por encima de los niveles de los pasados 10 años, mientras que los del trigo, el maíz y la leche en polvo descremada mantendrían un avance de entre un 40 y un 60 por ciento, en términos nominales, sostuvo el informe.

El precio del arroz, un alimento básico en Asia que también cobraría importancia en África en los años venideros, mantendría un alza promedio del 30 por ciento en términos nominales en la próxima década, respecto al período de 1998 al 2007.

Afectado poder adquisitivo de millones y millones

"En muchos países de bajos ingresos, los gastos en alimentos promedian más del 50 por ciento de la renta y los altos precios contemplados en este informe empujarán a más personas a la desnutrición", explicó. El poder adquisitivo de millones de personas a través del mundo se vería afectado, dijo el reporte elaborado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la OCDE.

El costo de muchas materias primas alimenticias se duplicó en el último par de años, lo que desató protestas y disturbios en algunos de los lugares más afectados, como Haití. Diversos factores, entre los que figuran sequías en grandes regiones productoras de materias primas como Australia, explican parte de la escalada de los precios, así como también la creciente demanda de prósperas economías como China y la India, precisó el informe.

Pero destacó los esfuerzos para producir biocombustibles como una alternativa a los combustibles fósiles, algo que el Gobierno de Estados Unidos apoya fuertemente, al igual que Europa.

Precios de combustibles son fuerte motor de ola alcista

"La demanda de los biocombustibles es la mayor fuente de nueva demanda en décadas y un fuerte factor que apuntala la senda alcista de los precios de las materias primas agrícolas", dijo el reporte, el que agregó que era el momento de considerar alternativas. Los beneficios a nivel ambiental y económico y también en términos de seguridad energética son "en el mejor de los casos modestos y algunas veces hasta negativos", afirmó el reporte.

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