Petróleo cubano en Golfo de México: interés en Europa, alarma en EE.UU. | Política | DW | 18.05.2011
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Política

Petróleo cubano en Golfo de México: interés en Europa, alarma en EE.UU.

El traslado a la isla de una plataforma petrolera propiedad de la compañía italiana Saipem y administrada por la española Repsol, así como la firma de acuerdos con Noruega, preocupan en EE.UU. e interesan en Europa.

A picture dated 14 July 2004 shows an oil well in Santa Cruz del Norte, Havana province, Cuba. The Spanish international oil and gas company Repsol announced Thursday 29 July 2004, that they have found signs of oil in Cuban waters, although the well that they have explored is not for commercial exploitation. Repsol has invested more than 50 million US dollars (more than 41 million euros) exploring a well in the region of Yamagua-I, one of the six blocks that the company contracted with the Cuban Government in December 2000. Foto: Alejandro Ernesto EFE dpa

Repsol quiere perforar al menos un pozo en aguas profundas, el Gobierno cubano habla de cinco.

Scarabeo 9, una plataforma petrolera semisumergible de sexta generación, construida en China y propiedad de la compañía italiana de servicios Saipem, será trasladada este año a Cuba por la petrolera española Repsol YPF. La meta: perforar al menos un pozo (y hasta cinco) en la zona cubana del Golfo de México, a unos 80 kilómetros de la costa de Florida, en sociedad con la empresa noruega Statoil y una unidad de la india ONGC, informa la agencia de noticias Reuters.
La plataforma de 750 millones de dólares, que debe salir en un mes de Singapur para llegar a la isla en septiembre u octubre, puede perforar hasta a 3.659 kilómetros de profundidad bajo el mar, reveló Jorge Piñón, investigador visitante de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), en una conferencia sobre energía en América Latina ofrecida este martes en California.
Obama-Drilling Moratorium - Ölplattformen werden wegen Bohrstopp in den Hafen gezogen In an August 7, 2010 photo, tugs slowly move the Noble Frontier Driller into port at Signal East Shipyard in Pascagoula Ms. The Nobel Frontier was one of dozens of deepwater rigs that were forced into port because of the Gulf of Mexico drilling moratorium. In the background on the right is the Transocean Marianas, another rig forced into port. The Obama administration, under heavy pressure from the oil industry and others in the Gulf Coast, on Tuesday, Oct. 12, 2010 lifted the moratorium on deep water drilling that it imposed in the wake of the disastrous BP oil spill. (AP Photo/The Times Picayune, Rusty Costanza)

Noble Frontier, equipo de perforación en aguas profundas afectado por la moratoria impuesta en mayo y levantada en octubre de 2010 por el Gobierno de Obama.

Scarabeo 9 cumple además requisitos excepcionales: Repsol debió hallar una unidad que no viole los términos del embargo que limita las relaciones comerciales entre La Habana y Washington desde 1962, o sea, que prácticamente no emplee tecnología estadounidense. Piñón y varios medios internacionales que se hicieron eco de su conferencia advierten sobre el impacto de estas operaciones en la política doméstica estadounidense.

Tras el desastre de la plataforma petrolera Deepwater Horizon, de la firma británica BP, el presidente Barack Obama canceló las perforaciones en aguas de su país en el oriente del Golfo de México, cerca de donde Cuba quiere perforar ahora con empresas europeas. De acuerdo con el embargo, ni las empresas estadounidenses podrían participar en tales operaciones, ni están claras las posibilidades de cooperación entre ambos países en caso de catástrofe.
Cuba perforará… ¿EE.UU. también?
La Habana se halla inmersa en un proceso de reformas económicas que incluye (re)aperturas a la inversión extranjera –varias veces ensayada y frenada tras la caída del bloque socialista europeo en los años 90. En este marco, “la fiebre petrolera del Gobierno cubano ha alcanzado a Noruega”; mientras, las firmas estadounidenses temen “que los comunistas les roben su negocio”, comenta el semanario alemán Der Spiegel.
Mitarbeiter der kubanischen Staatsfirma Cupet bedienen an einer Tankstelle in Havanna (Archivfoto vom 08.06.2004). Mit einer der weltweit größten Bohrinseln hat der spanische Energiekonzern Repsol-YPF vor der kubanischenNordwestküste die Erdölsuche aufgenommen. Ziel ist es, reichhaltige Lagerstätten zu erschließen, die dort in Meerestiefen zwischen 1000 und 3000 Metern vermutet werden. Foto: Alejandro Ernesto dpa (zu dpa-Korr Das sozialistische Kuba hofft auf einen Ölboom vom 15.07.2004)

En medio de su programa de reformas, La Habana busca apoyo europeo para explotar petróleo, recurso esencial para la economía nacional.

Según una nota de la cubana agencia de noticias Prensa Latina, Cuba y Noruega firmaron este martes en La Habana, con la presencia de Ingrid Fiskaa, viceministra de Asuntos Exteriores de Noruega, acuerdos de cooperación en materias energética y pesquera.

Un memorando, firmado por los ministerios de Comercio Exterior, de Inversión Extranjera y de la Industria Básica de la isla con la Agencia Noruega de Cooperación para el Desarrollo, aclara los “términos de referencia del proyecto de gestión de las actividades petroleras” con vistas a la formación de personal, la administración de recursos y el intercambio de tecnología para la exploración y producción de petróleo, fundamentalmente en el mar.
La prensa cubana, por su parte, reproducía el sábado un anuncio del presidente de Estados Unidos. De cara al aumento del precio del crudo Barack Obama quiere incrementar la producción nacional. Así que ha ordenado al departamento de Interior la firma de contratos para la exploración petrolera en la reserva nacional de Alaska, la evaluación de los recursos de gas y petróleo en el Atlántico central y el sur del país, y la concesión de permisos de explotación en nuevas áreas del Golfo de México.
El martes, mientras Cuba y Noruega firmaban acuerdos, trascendió que un regulador estadounidense aprobó el plan de la gigante BHP Billiton para explorar petróleo en el Golfo de México. El proyecto incluye un pozo de exploración mar adentro de aproximadamente 4.468 pies bajo el agua, a unas 124 millas de la costa de Louisiana, frente a la que explotara en 2010 la Deepwater Horizon.
BHP Billiton, que debe cumplir con los nuevos requisitos de seguridad impuestos por la Oficina de Administración de Energía Oceánica, aún tendrá que solicitar un permiso específico para su pozo –que será parte del primer plan de exploración inicial en aguas profundas aprobado tras una evaluación ambiental específica de la zona, según la oficina responsable.
Restricciones comerciales: ventaja para empresas europeas
Mientras líderes políticos de la Florida instan a Obama a frenar los planes de la isla, un funcionario de la cubana Oficina de Regulación Ambiental y Seguridad Nuclear, Fidel Ilizástigui Perez, aseguró que especialistas isleños reciben formación en técnicas de seguridad petrolera en el Reino Unido y los propios EE.UU., reporta el portal alemán de noticias Latina Press.
A driver is seen refueling his motorbike at a Repsol gas station, near Tarragona, Spain Tuesday, May 2, 2006. Shares in Spanish energy group Repsol YPF fell Tuesday, after Bolivia nationalized its natural gas fields and ordered foreign companies including Repsol to recognize state control. Repsol is one of the biggest players in Bolivia, which has the second-largest natural gas reserves in South America after Venezuela. (AP Photo/Manu Fernandez)

La española Repsol opera en aguas cubanas desde 2004.

Repsol busca petróleo frente a las costas cubanas desde 2004. Y especialistas estiman que otras empresas europeas se sumarán si la española tiene éxito. Pero parece ser que el mecanismo de prevención de explosiones de la Scarabeo 9 ( blowout preventer o BOP, por sus siglas en inglés) ha sido construido “a la americana”. Y ésta es justamente una de las partes del equipo que falló durante el desastre de la plataforma Deepwater Horizon, advirtió Piñón.

Así que el tema plantea varias preguntas sobre la capacidad de respuesta y cooperación desde EE.UU. en caso de un desastre: “Cualquier pieza para ayudar en caso de problemas tendría que venir del Reino Unido, Noruega u otra parte”, dijo Piñón en California. Su recomendación: que Washington formule una estrategia para la cooperación de emergencia con las empresas internacionales que operan en Cuba, como intenta hacerlo con México.
Mientras, Washington ha anunciado que permitirá a empresas estadounidenses que limpian derrames de crudo operar en aguas cubanas en caso necesario, pero no cuenta con una estrategia formal. Cuba estima en 200.000 millones de barriles sus reservas petroleras mar adentro, aunque autoridades de EE.UU. creen que se trata sólo de 5.000 millones.
Autora: Rosa Muñoz Lima (dpa, reuters, afp)
Editor: Pablo Kummetz

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