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América Latina

Periodismo en América Latina: "bajo condiciones extremas"

Los profesionales de la comunicación se hallan en una posición tan incómoda como peligrosa. La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) pasó revista a las “condiciones extremas” bajo las cuales se ejerce el periodismo.

Los profesionales de la prensa se hallan en una posición tan incómoda como peligrosa a escala global. En eso coinciden Transparencia Internacional (TI), Reporteros sin fronteras (RSF) y otras organizaciones no gubernamentales dedicadas a monitorizar la actuación de los medios de comunicación –tradicionalmente descritos como el “cuarto poder”–, cuantificar las formas en que se obstaculiza la labor de sus reporteros y denunciar las injerencias estatales que atentan contra el derecho a la información de la ciudadanía.

Este miércoles (6.5.2015), en el marco de un foro auspiciado en San José de Costa Rica por el Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH) y la embajada de Estados Unidos, el presidente de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Gustavo Mohme, pasó revista a las “condiciones extremas” bajo las cuales se ha ejercido el periodismo en América Latina y el Caribe en el último año. Mohme condenó el reciente asesinato del comunicador mexicano Armando Saldaña y el homicidio de dieciséis colegas suyos en Honduras.

Duras son las condiciones de los periodistas en Honduras. Esta imagen fue tomada en Tegucigalpa durante el golpe de Estado de 2009.

Duras son las condiciones de los periodistas en Honduras. Esta imagen fue tomada en Tegucigalpa durante el golpe de Estado de 2009.

Blanco de la violencia

Pocos días antes la SIP le había pedido al Gobierno mexicano que revisara el expediente del asesinato del periodista Félix Miranda, ocurrido en 1988, para esclarecer la autoría intelectual del crimen. Y es que la impunidad es uno de los factores que ha catalizado la intensificación de la violencia contra los trabajadores de los medios, no sólo en México. En Paraguay, grupos de comunicadores protestaron por el asesinato de cinco colegas en la víspera del Día Internacional del Periodista, exigiendo que se les garantice mayor seguridad.

En marzo, la SIP reprochó las difamaciones echadas a rodar tanto en México como en Trinidad y Tobago contra los periodistas que investigan irregularidades en el ámbito de la administración pública; denunció ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) la existencia de “oligopolios mediáticos progubernamentales” en Argentina, Bolivia, Ecuador, Guatemala, Nicaragua y Venezuela; y le echó en cara al Tribunal Supremo Electoral de El Salvador el haber impedido que reporteros de varios medios críticos accedieran a una rueda de prensa.

Credibilidad perdida

Y aunque el presidente de la SIP admitió tener la esperanza de que el acercamiento entre Estados Unidos y Cuba propicie la discusión sobre el estado de la libertad de expresión en la isla, Mohme también confesó sentirse decepcionado por el deterioro de ese derecho fundamental en Venezuela y Ecuador. Según Mohme, la prerrogativa de otorgar divisas para la obtención de papel es usada por el Gobierno venezolano para acallar las críticas de ciertos periódicos y el Gobierno ecuatoriano emplea la ley de medios vigente contra sus opositores.

Pero, por otro lado, los periodistas también padecen la progresiva pérdida de credibilidad que aqueja a los medios de comunicación. Así lo planteó Transparencia Internacional en un impactante reporte publicado hace ya dos años. Los expertos señalan que la prensa sólo podrá recuperar la confianza de la población si se convierte de nuevo en aliado confiable en la lucha contra la corrupción, si permite que sus procesos sean más transparentes, si incentiva el periodismo investigativo y si se promueve la pluralidad en el paisaje mediático.