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América Latina

Panamá: liberan a periodista holandés encarcelado

El presidente de Panamá firmó un decreto ejecutivo para liberar a un periodista holandés encarcelado por cargos de difamación. Okke Ornstein fue arrestado por difamación el 15 de noviembre a su regreso a Panamá.

El periodista holandés Okke Ornstein fue liberado hoy (23.12.2016) de una prisión en Panamá después de que el presidente, Juan Carlos Varela, redujera su pena en un decreto ejecutivo, informó a Efe su defensa.

Ornstein, que fue arrestado el 15 de noviembre pasado para cumplir una condena de 2012 por calumnia e injuria, en medio de las críticas de organismos de derechos humanos, salió de la cárcel El Renacer la tarde de este viernes, dijo su abogado, Manuel Succari.

"Ejercicio de la libertad de expresión es fundamental”

El presidente de Panamá anunció la liberación del comunicador en una declaración escrita en la que dijo que "el Estado panameño reconoce que el ejercicio de la libertad de expresión es fundamental para la democracia, pues fomenta la transparencia de las actividades estatales y promueve la responsabilidad de los funcionarios sobre su gestión pública".

El periodista, que vive desde hace 15 años en Panamá, donde tiene una hija, se presentará próximamente en Migración para aclarar su situación, pero permanecerá en el país, aclaró Succari.

El embajador de los Países Bajos en Panamá, Dirk Janssen, uno de los primeros en reaccionar al excarcelamiento, dijo también en la red social: "Es bueno ver a Okke Orstein ser liberado justo antes de la Navidad. Debemos apreciar a los periodistas de investigación críticos", publicó originalmente en inglés.

Situación irregular

Succari, así como lo hizo Reporteros Sin Frontera (RSF), indicó que Ornstein fue arrestado en una situación irregular porque su condena fue emitida en 2012 y él entró y salió del país varias veces antes de ser detenido el pasado 15 de noviembre.

RSF, que pidió la libertad del periodista, así como Transparencia Internacional y el Comité para la Protección de los Periodistas, denunció además que antes de ser condenado se le asignó una abogada que no actuó a favor de su defendido y no le informó de las opciones legales que tenía.

Según RSF, un tribunal panameño condenó el 14 de diciembre de 2012 a Ornstein a 20 meses de prisión (8 por injuria y 12 por calumnia) por haber escrito varios artículos en su página web "Bananama Republic" en los que denunciaba los supuestos negocios turbios llevados a cabo por el canadiense Monte Morris Friesner en Panamá.

FEW (EFE, AFP)

 

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