″Países menos desarrollados″: entre la esperanza y el clima | Global Ideas | DW | 06.03.2012
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Global Ideas

"Países menos desarrollados": entre la esperanza y el clima

China, India o Vietnam: otrora países en vías de desarrollo que han registrado un auge sin parangón. El panorama es radicalmente distinto para los "Países Menos Desarrollados", entre otras cosas, por el cambio climático.

Seis por ciento de crecimiento económico anual: una cifra que en la actualidad constituye un auténtico sueño para los países industrializados, duramente azotados por la crisis financiera internacional. El auge económico tiene lugar en otra parte. No solamente en países emergentes como China y la India, que registran crecimientos que en ocasiones alcanzan los dos dígitos. También la economía de los conocidos como Países Menos Desarrollados (PMD) crece actualmente un 6% de media. Un auge que se mantendrá en el futuro, según los cálculos de la Organización de Ayuda al Desarrollo de Naciones Unidas (Unctad).

Sin embargo, a los 48 países del "Cuarto Mundo", como también se denomina al grupo de los PMD, les falta todavía un largo camino por delante para poder acabar con la pobreza y el subdesarrollo. Peor aún. "Su situación se ha vuelto aún más difícil", explica Michael Kühn, de la asociación Welthungerhilfe (Agro Acción Alemana).

PMD, un estatus sin salida

Export im Blick, Benin

El 80% de la población de los PMD viven de la agricultura.

Kühn ha trabajado durante muchos años en países de la órbita de los PMD y es un referente en cuestiones relacionadas con el cambio climático. La organización alemana, con sede en Bonn, se ocupa sobre todo de proyectos que se llevan a cabo en dichos países menos desarrollados. "Se trata de países", explica Kühn, "que tienen que lidiar con grandes problemas estructurales". Como, por ejemplo, una política agraria errática, la corrupción o un sistema de comercio global injusto. "Y a ello hay que añadir un empeoramiento adicional de la situación derivado del cambio climático", según Kühn.

Cada tres años, Naciones Unidas revisa el estatus de los PMD. La próxima ocasión será esta primavera que viene. Tampoco esta vez mejorará la valoración de ningún país, es decir, que no habrá nuevo estatus como "país emergente" para ninguno de ellos. Sólo tres países lo consiguieron en los últimos 40 años: Botswana, Cabo Verde y Maldivas. Parece, pues, que no hay manera de escapar al estatus como país PMD.

El cambio climático agudiza la pobreza

Más aún: en ese tiempo, el grupo de Países Menos Desarrollados aumentó en 26 nuevos países. El motivo, la pobreza extrema y la vulnerabilidad de los Estados afectados, que se ve agravada por culpa del cambio climático. La mayoría de sus habitantes viven en el campo o en el litoral y se abastecen a través de la agricultura, la ganadería y la pesca. Ello provoca que los periodos de sequía, los temporales y las inundaciones supongan una especial amenaza para ellos.

La mayor parte de los 48 "Países Menos Desarrollados" se encuentra en África: un total de 33, según los datos de Naciones Unidas. El continente africano es también el más afectado por el hecho de ser la región del planeta que más debe luchar contra los efectos del calentamiento global.

África, el continente más afectado

Mauretanische Wandertierhalter „auf der Durchreise“ in Mali

África es el continente más afectado.

"Las sequías, temporales e inundaciones pueden provocar pérdidas de hasta el 50% de las cosechas de aquí al año 2050", explica Michael Kühn. El Índice Global del Hambre (IGH), que Welthungerhilfe publica junto a otras organizaciones, arroja valores especialmente elevados para los países ubicados al sur del Sáhara. El hecho de que la mayoría de ellos no disponga de sistemas de riego y deba apostar por la agricultura de secano provoca que los cambios en el clima y en las condiciones meteorológicas tengan un impacto directo en sus condiciones de vida.

También Naciones Unidas advierte de un riesgo adicional derivado del cambio climático. La nueva evaluación de los PMD que Naciones Unidas llevará a cabo en primavera deberá añadir factores relacionados con el clima dentro de los tres criterios en los que se basa la clasificación como País Menos Desarrollado. Hasta ahora, los ingresos per cápita o el acceso a la educación y a la atención médica eran factores decisivos. También se medía la denominada "vulnerabilidad económica". En este último ámbito, las catástrofes medioambientales jugarán también un papel en el futuro. Además, se contemplará como un factor de riesgo particular residir en regiones costeras amenazadas por las inundaciones.

Ventajas para los países más pobres

Wasser holen, Jemen

Abandonar el estatus de PMD resulta complicado.

Sin embargo, pertenecer al grupo de PMD también tiene sus ventajas. La ayuda al desarrollo de la mayoría de países ricos se concentra en los Países Menos Desarrollados, quienes reciben un trato preferente a través de subvenciones que no deben devolver o con créditos con condiciones favorables. A través de su iniciativa "Everything But Arms" ("Todo menos armas"), la Unión Europea ha relajado las disposiciones aduaneras para con los PMD. Además, gozan de prioridad en los proyectos de Naciones Unidas que promueven medidas de adaptación al cambio climático.

Metas ambiciosas

La Conferencia de Países Menos Desarrollados, celebrada recientemente en Estambul, ha servido para demostrar nuevamente que Naciones Unidas considera apremiantes los problemas de los países más pobres. En Turquía se aprobó un programa de trabajo sumamente ambicioso para la presente década. El objetivo: Naciones Unidas quiere que la mitad de los PMD dejen de serlo de aquí a 2020. Para conseguirlo, el crecimiento económico debería situarse en torno al 7% anual. Unas expectativas que no sólo ponen en duda expertos en ayuda al desarrollo como Michael Kühn.

Autor: Verena Kern / Emili Vinagre
Editor: Enrique López-Magallón