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Economía

Opel: ¿al borde del abismo?

General Motors se tambalea y Opel teme ser arrastrada al abismo. Sindicatos y políticos alemanes creen que sólo una separación de la matriz puede salvar a Opel. Pero ello no es tan fácil.

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Opel: ¿víctima de la crisis de GM?

“Renacimiento” ha bautizado General Motors el plan con el que el ex mayor grupo automotor del mundo aspira a salvarse de la bancarrota. Una de las medidas en ese plan, de 900 páginas, es el cierre de plantas de producción. Las marcas Hummer y Saab están en la lista, Saturn y Pontiac pueden desaparecer también a mediano plazo.

Opel Werk in Bochum Frühschicht

Personal del primer turno llega a la planta de Opel en Bochum, Alemania.

¿Qué pasará con Opel? se preguntan trabajadores y políticos en Alemania, que temen que también las plantas alemanas de GM puedan ser candidatas al cierre. Pero ello no es tan fácil. Opel tiene dos funciones esenciales dentro del grupo GM.

En Rüsselsheim se hallan el Centro de Desarrollo y Diseño y en Maguncia, el Centro de Células de Combustible. En ambas plantas trabajan unos 7.000 investigadores e ingenieros alemanes. Tienen contrato de Opel, pero los resultados de sus actividades son utilizados para todas las marcas de GM en el mundo.

Opel Kapitän

Opel Capitán, de 1950.

En Rüsselsheim se desarrollan también todos los automóviles compactos y medianos del grupo. Los modelos Opel, Vectra, Saab 9-3, Saturn Aura, Cadillac BLS y Malibu comparten componentes técnicos básicos provenientes de Alemania.

El Opel Astra, que se distribuye en Europa, y el Saturn Astra, que se distribuye en Estados Unidos, son modelos casi idénticos. El nuevo Opel Astra esperado para fines de año, tiene componentes técnicos iguales a los del Chevrolet Cruze. Lo mismo vale para los gemelos Vauxhall (Gran Bretaña) y Holden (Australia), que también recurren a tecnología de Opel.

“En Rüsselsheim son desarrollados alrededor de la mitad de los automóviles de GM en el mundo”, dijo un portavoz de Opel a la edición online de la revista alemana DER SPIEGEL. Además, en Alemania son diseñados todos los modelos de las marcas Opel, Vauxhall, Chevrolet y Saab.

Opel GT

Opel GT, un clásico construido desde 1968 hasta 1973.

En Maguncia, por otra parte, se halla el centro de desarrollo de tecnologías del futuro. Allí tiene lugar no sólo la investigación relacionada con las células de combustible, sino también la de sistemas centrales por ejemplo para los vehículos eléctricos Chevrolet Volt y Opel Ampera, en los que GM deposita grandes esperanzas.

Opel desarrolla tecnologías claves para GM


Opel concentra también la investigación en el sector de los motores alternativos. El recientemente presentado motor turbo de gas natural, que se ofrecerá en la camioneta compacta Opel Zafira, fue construido en Rüsselsheim. También los motores diésel para el grupo GM son desarrollados por Opel, en su planta de Turín. “Todas las técnicas de ahorro de combustible de GM, que este momento tienen tanta importancia en Estados Unidos, son desarrolladas en Alemania”, dice un gerente de Opel.

USA General Motors Elektroauto Volt

Chevrolet Volt; con tecnología de Opel.

Todo ello da buenas cartas al Consejo de Empresa (representación de los trabajadores) de Opel, que exige que “no haya ningún cierre de plantas de Opel ni despidos”, como dijo su presidente, Alfred Klingel, a la agencia dpa el jueves (19.02.09). “Está claro que hay poco trabajo, por la crisis”, agregó, “pero se puede recurrir a una reducción de los horarios laborales en lugar de despedir trabajadores”.

GM se mantiene a cubierto. Jürgen Rüttgers, Ministro-Presidente del Estado de Renania del Norte-Westfalia, donde están la mayoría de las plantas de Opel, dijo luego de una conversación con el director general de GM, Rick Wagoner, en Detroit, que “GM no planea cerrar lugares de producción en Alemania”. No obstante, Rüttgers no logró arrancarle a Wagoner una garantía de GM a largo plazo. O sea que, en definitiva, todas las posibilidades siguen abiertas.

GM en Europa: Opel, Vauxhall y Saab

General Motors (GM) es el segundo mayor grupo automotor del mundo, después de Toyota. El año pasado, GM fabricó, según datos propios, 8,35 millones de vehículos, entre automóviles y vehículos utilitarios. El grupo tiene plantas de fabricación en 34 países y da trabajo a 252.000 personas en todo el mundo. En Europa, GM produce en seis plantas, en las que existen unos 55.000 puestos de trabajo.

Opel Astra

Opel Astra en la planta de Bochum.

El corazón de GM en Europa es Opel, marca alemana comprada por los estadounidenses en 1929. En la central de Opel, en Rüsselsheim, y en las plantas de Bochum, Kaiserslautern y Eisenach trabajan en total unas 25.000 personas. En Amberes (Bélgica, 3.700 puestos de trabajo) se produce el Opel Astra; en Gliwice (Polonia, 4.100 puestos de trabajo) se fabrican el Agila, el Astra Classic y el Zafira y en Zaragoza (España, unos 7.300 puestos de trabajo), se producen los modelos Corsa, Corsavan y Meriva.

GM compró en 1925 también la marca británica de automóviles Vauxhall, que actualmente produce en Ellesmere y Luton vehículos prácticamente idénticos a los Opel: el Vauxhall Astra y el Vauxhall Vivaro.

En 1990, GM adquirió la mitad de las acciones de Saab y diez años después, la otra mitad. En la planta central de Saab en Trollhättan trabajan 3.700 personas de un total de 4.000 puestos de trabajo de GM en Suecia. En 2008, GM puso Saab a venta, pero no encontró comprador.

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