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América Latina

OMS: Virus del Zika podría extenderse a todo el continente americano

El virus del Zika, que puede provocar graves problemas a bebés en gestación, afecta a más de 20 países del continente. Solo Chile y Canadá parecen a salvo. Brasil toma medidas de cara a las Olimpiadas de Río.

Más de 20 países americanos luchan contra el Zika.

Más de 20 países americanos luchan contra el Zika.

El virus del Zika podría alcanzar a todos los países del continente americano, alertó la Organización Mundial de la Salud (OMS), este lunes (25.01.2016). Luego de que un brote en Brasil, en mayo pasado, marcara la primera detección fuera de África y Oceanía, se cree que el virus del Zika podría tener vía libre en un continente cuyos habitantes aún no se han visto expuestos a él y carecen de inmunidad.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), de la OMS, precisa que el virus "probablemente alcanzará a todos los países y territorios de la región donde se encuentra el mosquito Aedes aegypti". Este, que es el mismo agente transmisor del dengue y el chikunguña, está presente en todos los países americanos a excepción de Canadá y la parte continental de Chile, informó la OMS en un comunicado.

Científicos brasileños detectaron una relación entre el virus y las altas tasas de bebés nacidos con microcefalia.

Científicos brasileños detectaron una relación entre el virus y las altas tasas de bebés nacidos con microcefalia.

Alerta a embarazadas

Las infecciones por el Zika provocan leves síntomas como fiebre o erupciones cutáneas en la mayoría de adultos. Pero científicos brasileños detectaron una relación entre el virus y las altas tasas de bebés nacidos con microcefalia recientemente. La OMS recomienda a las mujeres embarazadas que eviten picaduras de mosquito y que consulten a su médico antes de viajar a países donde está presente el virus.

Además, esta agencia de la ONU pidió a las autoridades controlar las poblaciones de mosquitos eliminando potenciales terrenos de cultivo muy húmedos así como neumáticos usados y utilizando larvicidas. La gente que vive en áreas afectadas debe adicionalmente protegerse de los mosquitos mediante ropa, mosquiteras, repelente y otras medidas.

Alerta por Olimpíadas en Río de Janeiro

Por otra parte, el Ministerio de Salud de Brasil, el país más afectado hasta ahora por virus del Zika en la región, informó que está intensificando las acciones de combate al mosquito Aedes aegypti, de cara a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Pese a la epidemia sin precedentes, el Gobierno aseguró que Brasil "está preparado y posee amplia experiencia en la organización de eventos en masa".

La cartera informó que las visitas de inspección a todas las instalaciones que recibirán atletas, delegaciones y público en general contarán con un refuerzo de más de 3.000 militares capacitados, 6.188 profesionales del Servicio de Atención Domiciliaria (SAD) y más de 266.000 agentes comunitarios, que se sumarán a los 43.000 agentes de endemias que ya actúan regularmente en estas actividades.

Pese a la epidemia, el Gobierno aseguró que Brasil está preparado para Río 2016.

Pese a la epidemia, el Gobierno aseguró que Brasil "está preparado" para Río 2016.

Citada por la agencia oficial de noticias ABR, la alcaldía de Río informó a su vez que, a partir de abril, las instalaciones que recibirán atletas y público serán inspeccionadas con mayor regularidad. Durante los Juegos -entre el 5 y el 21 de agosto los Olímpicos, y entre el 7 y el 18 de septiembre los Paralímpicos- esas inspecciones se realizarán a diario. Adicionalmente, se instruye en prevención a las instalaciones turísticas y se han adquirido más de 100 toneladas de repelentes para este año.

Las medidas de combate al Aedes aegypti se intensificaron no sólo por la inminente realización de los Juegos, sino también por una epidemia inédita de microcefalia en bebés, relacionada al virus Zika, que afronta el país desde el año pasado. Según el último boletín epidemiológico, divulgado la semana pasada, 3.893 bebés nacieron con esa malformación cerebral, que deja secuelas para toda la vida, en 21 estados del país, entre ellos Río de Janeiro.

Alerta en el Caribe

También las autoridades caribeñas han comenzado los preparativos para la propagación masiva del virus, con el incremento de campañas de educación pública y la adopción de protocolos de detección y tratamiento, aseguró Joy St. John, directora de la Unidad de Vigilancia, Prevención y Control de Enfermedades de la Agencia de Salud Pública del Caribe (Carpha).

En respuesta a la previsible propagación del virus por la región, la doctora reveló que el organismo regional, con sede en Trinidad, incrementará sus esfuerzos para el análisis de muestras recogidas en los Estados miembros, a los que instó a enviarlas durante los tres primeros días de contagio.

Durante una conferencia de prensa transmitida por internet, St. John detalló que, hasta el momento, cuatro países del Caribe han identificado casos confirmados de esta enfermedad: Guyana, Barbados, Surinam y Haití, sin contar a Puerto Rico (Estado libre asociado de EE.UU.). Hasta el 24 de enero, el virus se había expandido además a Brasil, Bolivia, Colombia, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guyana francesa, Guatemala, Guadalupe, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, San Martín y Venezuela.

RML (efe, dpa)

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