OMS: Faltan más médicos para combatir el ébola | El Mundo | DW | 26.08.2014
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El Mundo

OMS: Faltan más médicos para combatir el ébola

La alta proporción de personal médico infectado con el virus del ébola en África Occidental está obstaculizando los esfuerzos para frenar la epidemia, señaló hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra.

Más de 240 trabajadores sanitarios desarrollaron la enfermedad en Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona cuando trataban a los pacientes y más de 120 han muerto, informó la Organización Mundial de la Salud. Entre las causas de la alta tasa de infección entre el personal médico están la falta de equipo de protección, incluso guantes o mascarillas, o su uso inadecuado, señaló la OMS.

Otro problema es la grave carencia de personal médico y profesionales sanitarios que trabajan en salas de aislamiento durante más horas de las consideradas seguras, según la OMS. El personal está extenuado y tiende por ello a cometer más errores.

La alta cifra de muertes de trabajadores sanitarios está impidiendo los esfuerzos para controlar el brote, advierte la OMS. Incluso antes del brote, el número de profesionales ya era bajo en la región, con 1,5 doctores por cada 100.000 pacientes que, además, se concentran en áreas urbanas.

Desde el inicio del brote algunos hospitales y clínicas cerraron precisamente por la falta de personal. Por ello la Unión Africana lanzó hoy una iniciativa urgente para reclutar a más personal entre sus Estados miembro.

Críticas a la OMS

Entretanto, uno de los descubridores del virus del ébola, Peter Piot, consideró que también la OMS tiene parte de responsabilidad por la extensión de la epidemia, pues reaccionó demasiado lenta al brote: ya en marzo se advirtió que desde diciembre de 2013 se estaba gestando la epidemia, dijo el investigador belga al diario parisino "Libération".

Piot se mostró alarmado por la evolución de la epidemia, ya que se dan las circunstancias para que "se desboque" y pidió poner los medicamentos experimentales al servicio de los países afectados. "Nunca habíamos conocido una epidemia de tal importancia", dijo en la entrevista publicada hoy por "Libération", en la que precisó que los brotes anteriores "eran focos muy localizados, durante algunas semanas, con un centenar de casos".

Quieren tratar a británico con ZMapp

Mientras tanto, el Ministerio de Sanidad británica solicitó hoy a la OMS el medicamento experimental ZMapp para tratar a un cooperante británico de 29 años infectado en Sierra Leona y repatriado a Londres. El suministro del medicamento es extremadamente limitado porque aún no está aprobado oficialmente.

"Nos podrían suministrar algunas dosis", respondió un portavoz del Ministerio a una pregunta de dpa. La decisión de utilizar el medicamento en fase experimental debe ser acordada por los médicos y el paciente, que se encuentra en el Royal Free Hospital de Hampstead en Londres.

El tratamiento con ZMapp se considera prometedor pero en las últimas semanas hubo casos de muertes de enfermos que lo probaron. "Es importante dejar claro que hasta ahora no hay ningún medicamento cuya efectividad contra el ébola esté probada", dijo el portavoz en Londres.

er (dpa, efe)