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El Mundo

Ola de calor deja más de 500 muertos en India

Temperaturas que alcanzan los 48 grados y escasez de agua han causado estragos en los estados de Andhra Pradesh y Telangana.

Una ola de calor que no da señales de ceder ha provocado la muerte de cientos de personas en las últimas semanas en los estados sureños de Andhra Pradesh y Telangana, dos de los más afectados por el fenómeno. Las temperaturas han alcanzado hasta 48 grados en algunas regiones, situación que se ve empeorada por la escasez de agua que se ha hecho sentir tras varias semanas de calor.

En los últimos días han muerto más de 500 personas, de acuerdo a reportes entregados por las autoridades este lunes (25.05.2015). Se ha solicitado a la ciudadanía no salir de sus casas o lugares de trabajo entre las 11 de la mañana y las 16 horas, para evitar los golpes de calor que han sido responsables de muchos de los decesos. El Departamento Meteorológico indio espera que las altas temperaturas se mantengan todavía otros siete días.

Solo este domingo 24 de mayo, 50 personas perdieron la vida en Telangana, según el comisionado de gestión de catástrofes, Bhambal Ram Meena. En el vecino estado de Andhra Pradesh hubo 246 muertos desde el 18 de mayo, 57 de ellos en el distrito de Prakasam. También se han visto muy afectados Nueva Delhi y sus alrededores, el estado oriental de Odisha y Bengala Occidental.

Afectados en el trabajo

Según Tulsi Rani, del departamento de Gestión de Desastres de Andhra Pradesh, la mayoría de los fallecidos eran mayores de 50 años, mientras que B.R. Meena, representante del gobierno de Telangana, señaló al diario Indian Express que un número importante de las víctimas “estaban expuestos al calor mientras trabajaban” y que “la deshidratación y el calor causaron las muertes”.

El director del centro meteorológico de Hyderabad, capital compartida de esos dos estados, explicó al diario local Hindustan Times que la ola de calor que afecta a la región desde el miércoles se debe a la confluencia de un “aire seco” del noroeste y un área de presión atmosférica relativamente baja en el este. Durante la última semana se han disparado los termómetros en toda la India, sobre todo en una franja que cruza el país del noroeste al este, donde se han registrado temperaturas medias por encima de los 40 grados centígrados.

DZC (dpa, EFE)