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El Mundo

Obama otorga sus últimas Medallas de la Libertad

Personalidades del arte, las ciencias, el deporte y el mundo empresarial recibieron la máxima condecoración que otorga la Casa Blanca. Entre los galardonados, Bruce Springsteen o el cubano Eduardo Padrón.

USA Freiheitsmedaillen-Zeremonie in Washington (Reuters/Y. Gripas)

Obama impone la Medalla de la Libertad al cantante Bruce Springsteen.

Barack Obama, presidente saliente de Estados Unidos, entregó este martes (22.11.2016) a 21 personalidades la Medalla de la Libertad, el máximo reconocimiento que otorga la Casa Blanca. Actores como Robert de Niro, Robert Redford y Tom Hanks, músicos como Bruce Springsteen o Diana Ross, deportistas como las leyendas del baloncesto Michael Jordan y Kareem Abdul-Jabbar, o empresarios y filántropos como Bill y Melinda Gates, recibieron la condecoración. "Todo el mundo en este escenario ha conseguido conmoverme personalmente de una forma muy poderosa, en formas que probablemente no pueden imaginarse. Me han ayudado a ser quien soy", dijo Obama al concluir la ceremonia.

Obama se convirtió así en el presidente que más Medallas de la Libertad ha entregado: 114. Entre los galardonados otros años está, por ejemplo, la canciller alemana Angela Merkel. Además, es también el que ha premiado a más miembros de minorías (44) y más mujeres (41), según un recuento del diario The Washington Post. Entre los galardonados hoy también se encontraban el arquitecto Frank Gehry o el cubano Eduardo Padrón, rector del Miami Dade College.

USA Freiheitsmedaillen-Zeremonie in Washington (Reuters/C. Barria)

Bill Gates, fundador de Microsoft y de la fundación que lleva su nombre, recibió junto a su mujer la Medalla de la Libertad.

Historia de superación

Sobre Eduardo Padrón, Obama destacó que llegó como adolescente a Florida junto a otros niños cubanos que buscaban "una educación que no podrían conseguir en su país", y tras estudiar en Miami Dade, decidió "crear más historias como la suya". "Construyó una fábrica de sueños para uno de los cuerpos de estudiantes más diversos de la nación", sostuvo el mandatario, que animó a "seguir el ejemplo" del presidente de la universidad de Miami Dade.

Con Springsteen se extendió más que con el resto, al asegurar que ha dedicado su carrera a crear "himnos sobre EE.UU.", que relatan las "simples glorias y los sufrimientos de la vida diaria" en el país, y destacó que con 67 años siga dando conciertos de cuatro horas. "Yo soy el presidente, él es el jefe ('the Boss')", bromeó Obama en referencia al sobrenombre con el que se conoce al músico.

La lista de galardonados la completaron la defensora de los nativos americanos Elouise Cobell (de forma póstuma), el físico Richard Garwin, la arquitecta Maya Lin; la matemática Margaret H. Hamilton, que ayudó a crear el software para la llegada a la Luna del Apolo 11; la programadora Grace Hopper (póstumo), el comentarista Vin Scully y el regulador de la industria televisiva Newt Minow.

LGC (EFE/AP)

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