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El Mundo

Nueve muertos en tiroteo en iglesia metodista de EE. UU.

Nueve personas murieron en un ataque, al parecer por motivos racistas, contra una iglesia metodista de la comunidad negra en Charleston, en el sur de Estados Unidos, informan hoy los medios.

Un desconocido entró en la noche del miércoles a la Iglesia Africana Metodista Episcopal Emanuel (AME) en la ciudad de Carolina del Sur y abrió fuego de manera indiscriminada, señaló la Policía.

Ocho personas murieron dentro y una novena en el hospital. "Es una escena trágica", dijo el pastor Thomas Dixon. "Al parecer, la persona entró a la iglesia y empezó a disparar". "El único motivo por el que alguien entraría en una iglesia para disparar contra personas que están rezando es el odio", señaló por su parte Joe Riley, alcalde de Charleston.

En Twitter, la policía dijo que el atacante era un hombre blanco de alrededor de veinte años que ahora está prófugo. "Obviamente es extremadamente peligroso", señaló el jefe de la Policía de Charleston, Greg Mullen. "Pondremos todos nuestros recursos, pondremos toda nuestra energía en encontrar a este individuo".

Una de las víctimas era senador estatal

La iglesia atacada es la más antigua con esa denominación en el sur de Estados Unidos, según se informa en su web, donde la llaman "Madre Emanuel". Los orígenes se remontan a finales del siglo XVIII, cuando fue creada por el movimiento metodista para creyentes negros. El edificio de madera de dos plantas que se construyó en el lugar en 1872 fue destruido por un terremoto y sustituido por la actual estructura de ladrillo, que data de 1891.

El pastor, que según los medios es uno de los muertos en el ataque, era el reverendo Clementa Pinckney, de 41 años, quien además era senador estatal. En 1996 había sido elegido a la Cámara de Representantes regional y desde el año 2000 había entrado en el Senado, cuando tenía sólo 27 años. En aquel momento fue el afroamericano más joven en ser elegido para la legislatura en Carolina del Sur. Charleston es una ciudad de unos 130.000 habitantes.

CP (dpa, rtr)

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