Nuevas energías: mega-tema en feria industrial de Hannover | Ciencia y Ecología | DW | 07.04.2011
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Ciencia y Ecología

Nuevas energías: mega-tema en feria industrial de Hannover

Las energías renovables son el tema central de la feria industrial de Hannover, que muestra, entre otras novedades, centrales energéticas virtuales y depósitos subterráneos de energía eólica.

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Instalación solar en miniatura en feria industrial de Hannover.

El abastecimiento energético al que estamos acostumbrados los seres humanos debe asegurar la continuidad. Pero el sector de las energías renovables depende también del clima. Las tormentas, el viento y el sol no son factores que el hombre pueda dominar. Para encontrar una solución al problema, el ministerio alemán de Economía impulsa seis proyectos piloto en regiones modelo, entre ellos, la ‘Región regenerativa modelo del Harz', que presenta el Instituto Fraunhofer para Energía Eólica y Técnica de Sistemas Energéticos (IWES) en la mayor feria industrial del mundo, la de la ciudad de Hannover.

“Nuestra intención es demostrar que las energías renovables no sólo son capaces de asegurar un óptimo abastecimiento, sino que también generan la frecuencia y la potencia necesarias para asegurarlo”, dice Kurt Rohrig, director interino del Instituto Fraunhofer.

Para demostrarlo, los investigadores combinan diversos recursos energéticos en una central virtual: un parque eólico, dos centrales combinadas de electricidad y calefacción y dos estaciones de biogás, estas últimas con la posibilidad de empalmarse entre sí. Además, la central energética virtual está conectada a los mercados supraregionales, gracias a lo cual se puede comprar o vender electricidad. El proyecto está en marcha hace dos años, y, sin embargo, dice Kurt Röhrig, aún se enfrenta al desafío contar con la aceptación de las compañías proveedoras de energía.

Enercon: Hélices y turbinas para la energía eólica

Deutsche Messe Hannover

Parte de un aerogenerador en la feria industrial de Hannover.

En la región modelo del Harz trabajan, además del Instituto Fraunhofer, diversas empresas. Siemens, por ejemplo, se encarga del sector de comunicaciones. Las productoras de energía y la central virtual se comunican entre sí a través de un “puente energético” (Power Bridge), por el que intercambian información. La fábrica de molinos de viento Enercon, líder en el mercado, también forma parte del proyecto piloto. El lobiísta de Enercon, Teelke Oldermann, explica que proveen turbinas para la región modelo del Harz. “El parque eólico Dardesheim está provisto de instalaciones eólicas de Enercon”, dice Oldermann, “cuya técnica permite controlarlo con exactitud”.

En la feria industrial de Hannover, Enercon expone un nuevo prototipo: una góndola con hélices de 50 metros de largo que será parte de un aerogenerador.

Almacenamiento subterráneo de energía

Deutsche Messe Hannover

Modelo de una instalación piloto de Solarfuel: metano a partir de energía eólica.

La compañía Solarfuel también exhibe un prototipo en la feria, desarrollado conjuntamente con el IWES del Instituto Fraunhofer, que permite depositar la energía eólica bajo tierra. Stephan Rieke, del departamento de Distribución de Solarfuel, explica el procedimiento: “De la energía eólica se genera hidrógeno, el que luego es transportado hasta la central de metanización”. Dicha central genera a su vez, con la presencia de dióxido de carbono de una fuente biológica, como el biogas, el metano renovable. Éste se almacena entonces en enormes cavidades subterráneas. Si alguna vez no sopla el viento, se puede generar energía a partir del metano almacenado, y también se lo puede utilizar para impulsar vehículos a gas.

De acuerdo con Stephan Rieke, la gran ventaja de esta central de almacenaje es que se pueden usar sistemas ya existentes, como, por ejemplo, las redes de gasoductos y las instalaciones de depósito de gran capacidad. La desventaja es, sin embargo, que al transformar viento en gas se pierde hasta un 40 por ciento de energía, un poco menos, si se da uso al calor generado en la operación. Pero es mejor no aprovechar del todo la energía almacenada que tener que desactivar completamente el molino en caso de vientos fuertes.

Se amplía la capacidad de producción

Deutsche Messe Hannover

Góndola de un nuevo generador eólico de Enercon.

Ya se trate de almacenaje, instalaciones eólicas o programas para su manejo, el mercado en torno a las energías renovables es muy prometedor. Ya antes del accidente atómico en Fukushima, la Asociación Alemana de Energías Renovables (BEE) había confeccionado un estudio cuyo resultado fue que “en 2011 se invertirán 4,5 mil millones de euros en nuevas capacidades de producción, es decir, en fábricas para la producción de instalaciones. A eso se suman 1,5 mil millones en investigación y desarrollo”, dice Björn Klusmann, director ejecutivo de la BEE.

Las inversiones provienen de todos los sectores, pero el acento está puesto en el sector de la electricidad. “Allí es donde se crean nuevas factorías para producir hojas de rotores eólicos, generadores e instalaciones eólicas. También se desarrollan nuevos emplazamientos para energía solar en Alemania que se venden en todo el mundo”, señala Klusmann.

Entretanto, y debido a la catástrofe que asuela a Japón, el viento ha vuelto a cambiar en Alemania, y, si se continúa en el proceso de abandonar del todo la energía atómica, las inversiones en energías renovables, según el director de la BEE, deberían ser aún mayores.

Autora. Insa Wrede/ Cristina Papaleo

Editor: Enrique López Magallón

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