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Ciencia y Ecología

Nobel de Medicina 2008 para virólogos alemán y franceses

El científico alemán Harald zur Hausen obtuvo el Premio Nobel de medicina en reconocimiento a sus investigaciones del cáncer de cuello uterino y el descubrimiento del virus Papiloma Humano (HPV) que causa la enfermedad.

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Harald zur Hausen: el oncólogo alemán Premio Nobel de Medicina 2008.

Zur Hausen comparte la distinción de la academia con sus colegas franceses Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier, descubridores del virus del sida (VIH), y juntos recibirán el próximo 10 de diciembre el premio dotado con 10 millones de coronas, equivalentes a poco más de un millón de euros.

Un nuevo reconocimiento

Esta no es la primera vez que Harald zur Hausen, vicepresidente de la Academia Alemana de Ciencias Naturales Leopoldina, en Halle, recibe el reconocimiento del mundo de la ciencia. Su carrera ha estado marcada por un profundo respeto a las investigaciones por él adelantadas: en 1975 fue galardonado con el Premio Robert Koch, en 1974 se llevó los premios Paul Ehrlich y Ludwig Darmstaedter, en 1996 obtuvo el galardón Ernst Jung, en 1999 el premio Charles Rodolphe Brupbacher y en el 2006, ya retirado de sus labores profesionales, el Raymond Bourgine Award.

El nuevo Nobel alemán de medicina nació el 11 de marzo de 1936 en Gelsenkirchen y estudió medicina en Bonn, Hamburgo y Düsseldorf. Tras su graduación dedicó su carrera principalmente a la cátedra y la investigación en, entre otros, el Instituto de Microbiología de la Universidad de Düsseldorf, el Instituto de Virología de la Clínica Pediátrica en Filadelfia, Estados Unidos, y en el Instituto de Virología de la Universidad de Würzburg.

Durante 20 años, de 1983 al 2003 cuando se pensionó, fue presidente y miembro del Consejo Directivo de la fundación del Centro alemán de Investigaciones de Cáncer (DKFZ,) donde contribuyó al avance de las investigaciones oncológicas y con su trabajo aportó al desarrollo de sustancias para una vacuna contra el cáncer de cuello uterino. En el 2004 el Estado alemán le concedió la Gran Cruz del Mérito.

Descubrimiento del HPV

Alemania recibe el Premio Nobel de medicina, que por última vez obtuvo en 1999 en la persona de Guenter Blobel, principalmente por el aporte hecho por zur Hausen en la salvación de incontables vidas de mujeres que hoy pueden evitar el cáncer de cuello uterino.

El primer paso en este terreno lo dio el científico alemán descubriendo el virus Papiloma Humano (HPV) que causa la enfermedad, y gracias a ello se logró en octubre del 2005 llevar a cabo con éxito las últimas pruebas de una vacuna preventiva que actualmente, bajo el medicamento de nombre Gardasil, ofrece protección del 100% ante este tipo de cáncer y desde mediados del año pasado es ofrecido en Alemania por las cajas de salud a todas las adolescentes entre los 12 y los 17 años.

El científico de 72 años, que recibió la noticia de su galardón directamente de la academia a través de un llamado telefónico este lunes a las 10:45 de la mañana, 45 minutos antes de su anunció oficial en Estocolmo, declaró estar sorprendido por el premio y comentó que “ese descubrimiento se hizo ya hace algún tiempo, pero fue algo en lo que trabajamos muy duro”.

Franceses comparten el premio

El Nobel de Medicina también fue otorgado a los virólogos franceses Françoise Barré-Sinoussi, directora del Instituto Pasteur de Paris, y su colega Luc Montagnier, por los trabajos realizados en el descubrimiento del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el sida. "El descubrimiento fue fundamental para la comprensión actual de la biología de esta enfermedad y su tratamiento retroviral", indicó el Comité Nobel en su comunicado.