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El Mundo

Nigeria: Ejército rechaza ataque de Boko Haram en Maiduguri

Los insurgentes islamistas atacaron durante la madrugada la ciudad, pero fueron repelidos sufriendo fuertes bajas.

El Ejército de Nigeria consiguió defender con éxito una de sus plazas fuertes en el norte del país, la ciudad de Maiduguri, donde están asentadas la Séptima División del Ejército y una base de la Fuerza Aérea. Este domingo (01.02.2015), un número indeterminado de milicianos de Boko Haram intentó tomar la ciudad a través de un ataque coordinado por varios frentes, pero fueron rápidamente detenidos por los efectivos nigerianos.

La ofensiva comenzó en la madrugada, cuando se oyeron disparos y explosiones en las afueras de la ciudad, habitada por más de un millón de personas. Maiduguri es considerada clave para las intenciones de los radicales, pues se trata del último bastión de las fuerzas armadas nigerianas en una región que es dominada casi en su totalidad por Boko Haram. No es el primer intento de la milicia por tomar la ciudad.

Inicialmente, la confusión y el caos se apoderaron de los habitantes de los suburbios, que huyeron desesperados hacia el centro de la localidad, mientras el Ejército y numerosos voluntarios de milicias ciudadanas se apresuraban a organizar la defensa. Inicialmente, los servicios de emergencias reportaron al menos una decena de muertos, aunque sin que se supiera si eran civiles, insurgentes o soldados.

¿Punto de inflexión?

Como parte de la defensa, la Fuerza Aérea nigeriana realizó numerosos bombardeos a las posiciones de Boko Haram, aunque la prensa local acusó que en los ataques también perdieron la vida un número indeterminado de civiles y miembros de las milicias ciudadanas, que habrían sido confundidas por los pilotos con combatientes islamistas. De todas formas, fuentes sobre el terreno reportaban también cientos de bajas en los insurgentes.

Analistas y expertos citados por la agencia EFE consideran que es difícil de entender el propósito de este nuevo ataque, pues todo indica que Boko Haram no dispone de los medios necesarios para conquistar una ciudad del tamaño de Maiduguri, fuertemente defendida por el Ejército y la Fuerza Aérea. Una razón serían las próximas elecciones: se piensa que Boko Haram intentaría desestabilizar políticamente a Nigeria.

Por otra parte, las fuerzas chadianas, que llevan dos semanas desplegadas en el norte de Camerún a petición de ese país, han liberado con éxito varias ciudades fronterizas que estaban bajo control de Boko Haram, mientras que fuerzas de Camerún, Chad y Nigeria se han coordinado para atacar por aire y tierra distintas posiciones de Boko Haram en Nigeria y Camerún, lo que podría marcar un punto de inflexión en la guerra contra el grupo terrorista.

DZC (EFE, Reuters, dpa)