Nicaragua, ¿bastión del chocolate sustentable? | Economía | DW | 22.06.2013
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Economía

Nicaragua, ¿bastión del chocolate sustentable?

Cerca de 90 por ciento del cacao producido en todo el mundo es cultivado por 5,5 millones de campesinos minoristas. El consorcio chocolatero Ritter Sport planea establecer una gran plantación en Nicaragua.

El antojo por el chocolate a veces no conoce límites. “Hay pronósticos según los cuales la demanda de cacao crecerá claramente en los próximos años debido a la expansión de los mercados en Europa del Este y en las economías emergentes. También se prevé que dentro de pocos años la demanda supere por mucho a la oferta”, dice Friedel Hütz-Adams, del Instituto Südwind, una organización de utilidad pública que promueve la justicia económica, social y ecológica.

No será fácil adecuar la oferta de cacao a estas nuevas circunstancias. Los árboles de cacao son como “divas” dentro del mundo vegetal: crecen sólo en algunas regiones, necesitan cuidado permanente y además tienden a contraer enfermedades. La sobredemanda podría acentuarse aún más si no se mantienen los actuales niveles de producción.

Planta de cacao en Nicaragua

Planta de cacao en Nicaragua

Una buena parte de los cultivadores de cacao tiene más de 50 años de edad mientras que su esperanza de vida es de apenas 60 años en promedio. La situación económica y social de estos agricultores es tan precaria, que ni siquiera cuentan con sus descendientes para el relevo generacional en la producción de cacao.

Chocolateros bajo presión

Esto pone a los fabricantes de chocolate bajo gran presión, dice Hütz-Adams. “Cientos de campesinos nos han dicho: ‘si mis hijos tienen otras opciones, de ninguna manera queremos que las desperdicien para dedicarse al cultivo del cacao' ”. A los productores les va tan mal, en parte, debido al mal trato que les dan los fabricantes. Tanto que los propios fabricantes de chocolate constituyen una amenaza para la industria debido a su comportamiento respecto a los campesinos, afirma el especialista.

Friedel Hütz Adams, del Südwind-Institut.

Friedel Hütz Adams, del Südwind-Institut.

Por su parte, algunos fabricantes de chocolate ya buscan alternativas. La firma Ritter Sport, por ejemplo, compró 1.300 hectáreas de tierra de cultivo en Nicaragua, área en la cual pretende establecer uno de los plantíos de cacao más grandes del mundo.

“Necesitamos áreas de tales dimensiones, pues de otro modo el modelo de negocio no sería rentable”, dice Alfred Ritter, quien dirige hoy el consorcio chocolatero. Tradicionalmente, la producción de cacao en muchos países del mundo corre a cargo de campesinos minoristas que cultivan en condiciones muy rudimentarias. “Los avances de la técnica agrícola no han llegado a muchos plantíos de cacao”, dice Ritter.

Cultivo sustentable

Éste es uno de los aspectos que toma en cuenta la empresa chocolatera en sus planes para cultivar cacao en Nicaragua. “Queremos fomentar una agricultura integral, con muy pocos fertilizantes y muy pocos químicos”, afirma el empresario chocolatero. “Sin embargo, no descartamos emplear pesticidas en caso de que se desate alguna epidemia. El cacao es una planta muy susceptible a enfermar. En tales casos, este uso se mantendría muy por debajo de los niveles promedio”, reconoce.

Alfred Ritter: Usaremos pocos pesticidas

Alfred Ritter: "Usaremos pocos pesticidas"

El consorcio buscará un modelo de producción que le garantice obtener los sellos de Rainforest Alliance y la UTZ, organizaciones que certifican el respeto a estándares económicos, sociales y ecologicos en la agricultura.

Ritter Sport prevé que en 2020 cerca de un tercio del cacao que necesita para fabricar sus chocolates provendrá del plantío nicaragüense. Hütz-Adams, de Südwind, tiene al respecto una opinión más cautelosa. “Algunas empresas aseguran que en 2020 comprarán sólo cacao certificado, y Ritter Sport debería hacer lo mismo además de construir una estructura sustentable en su plantación de Nicaragua”, opina el especialista. Hasta la fecha, sólo 10% del cacao que utiliza Ritter Sport en la fabricación de sus chocolates cuenta con tal certificación.

Autora: Insa Wrede / Enrique López

Editor: José Ospina-Valencia

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