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El Mundo

Nepal pierde 80 % de reservas de turismo tras el terremoto

El terremoto en Nepal no solo tuvo como consecuencia la muerte de miles de personas, sino que destruyó sus infraestructuras y golpeó al turismo, una de las principales fuentes de ingresos del país.

El terremoto que asoló Nepal hace 10 días acabó con miles de vidas, destruyó parte de sus infraestructuras y supuso además un golpe al turismo, una de las principales industrias del país, con la cancelación del 80 por ciento de las reservas de visitantes extranjeros esta temporada.

El secretario general de la Asociación Hotelera de Nepal, Binayak Shah, informó este martes (5/5/2015) que han perdido la mayor parte de las reservas para la temporada de primavera que acababa de comenzar, después del seísmo que golpeó el país el pasado 25 de abril.

El turismo supuso alrededor de un 8 por ciento de la economía del país del Himalaya en 2014, con la llegada de 800.000 viajeros, atraídos especialmente por montañas como el Everest, la escalada y el senderismo o "trekking".

El peor terremoto en Nepal en 80 años

"La muerte de turistas en Langtang y Manaslu (zonas con importantes rutas para senderistas) va a tener un impacto en el sector", dijo, por su parte, el presidente de la Asociación de las Agencias de Senderismo de Nepal, Ramesh Dhamala. El empresario calculó que entre 120.000 y 150.000 turistas llegan cada año a Nepal para hacer "trekking" y se gastan una media de 40 dólares al día en un país con una renta per cápita de 740 dólares.

Sin embargo, Dhamala se mostró confiado en que "el amor por las montañas y los senderos traerán de vuelta los turistas", algo que espera que ocurra en la temporada de septiembre. Mientras tanto, periodistas y cooperantes ocupan parte de las habitaciones hoteleras abandonadas por los viajeros.

"El gran número de personal de agencias internacionales de rescate y periodistas están manteniendo la ocupación de los grandes hoteles intacta hasta ahora", indicó el secretario general de la Asociación Hotelera de Nepal, Binayak Shah.

Los fallecidos por el seísmo ascienden a 7.557 y los heridos a 14.409, la mayoría de ellos concentrados en los distritos de Sindhupalchowk, al norte de la capital nepalí, y en la propia demarcación administrativa de Katmandú.

El terremoto de 7,8 grados en la escala abierta de Richter, ha sido el de mayor magnitud registrado en Nepal en 80 años y el peor en la región en una década desde que en 2005 otro seísmo ocasionara más de 84.000 muertos en Cachemira.

CP (efe, rtr)