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Salud

Médicos restauran completamente cartílago de articulaciones

En Alemania hay 15 millones de personas que sufren artrosis en algún grado. Nuevas técnicas de operación mejoran el tratamiento de estos pacientes, que a menudo, llevan años de médico en médico en busca de alivio.

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Los hombres también sufren. "Esclavo atado". Escultura de Michelangelo Buonarroti, 1475-1564. París, Musee du Louvre.

Todas las 200 articulaciones del cuerpo humano son susceptibles de desgaste o artrosis, como se denomina científicamente esta alteración del funcionamiento de estas partes del cuerpo. Las rodillas, la cadera, los hombros y la columna vertebral son las partes más frecuentemente afectadas por la artrosis.

Ni muy poco que atrofie, ni demasiado que desgaste

La artrosis comprende, realmente, todo un grupo de enfermedades reumáticas y degenerativas que se presentan ya sea por falta de uso de las articulaciones o porque las mismas han tenido que soportar cargas demasiado pesadas o monótonas. Pero también los accidentes pueden afectar directamente los cartílagos que fungen como una especie de pegamento entre miembros del cuerpo.

En la mayoría de los casos, la destrucción del cartílago es un proceso lento. Una vez que éste falta, los huesos pierden la viscosidad que permite el movimiento de la articulación, causando la deformación de los mismos debido al roce directo de hueso con hueso. Una degeneración muy dolorosa para el afectado.

Conservar las articulaciones naturales

La artrosis es un mal que puedeafectar a todo el mundo.

Blauer Akt einer Frau auf einem Hocker mit Illustration von Schmerzen an den Gelenken Arthrose

Las articulaciones: invisibles, pero presentes... y casi nunca protegidas.

Con cada año de vida sube el riesgo de desgaste de las articulaciones. Por ello, el objetivo es “evitar el desarrollo de artrosis, conservar las articulaciones naturales y, en caso de operación, asegurar el implante o transplante de cartílago más efectivamente posible”, dice el profesor Joachim Grifka, presidente de la Sociedad alemana de Ortopedia y Cirugía de Urgencia de la Universidad de Regensburgo o Ratisbona (Deutsche Gesellschaft für Orthopädie und Unfallchirurgie, DGOOC).

En la Clínica Asklepios, de Bad Abbach, dependiente de la Universidad de Regensburgo, los científicos han desarrollado una nueva técnica que permite la completa restauración del cartílago dañado con tejido del mismo paciente. El método original, pero muy complicado, de transplante de cartílago, fue optimizado de tal forma que incluso deportistas con graves lesiones pueden recuperar buena parte de su antigua movilidad.

Proteger los músculos aledaños

Y cuando ya no es posible “salvar” la articulación natural, computadores dirigen milímetro a milímetro la instalación de una prótesis. Desde luego que una operación de este tipo requiere también proteger los músculos aledaños de cualquier herida adicional en caso de una operación. Por ello las prótesis modernas son instaladas a través de una intervención microinvasiva.

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