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Europa

Los gastos en armamento siguen al alza en casi todo el mundo

El gasto mundial en armamento continúa en 2007 con su tendencia al alza. El pasado año, las partidas dedicadas a la compra de armas aumentaron un 6% con respecto a las de 2006, hasta alcanzar unos 1,399 billones de dólares, según dio a conocer el Instituto de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI).

Desde 1998, el mundo destina un 45% más de dinero a la adquisición de armas. Los países de Europa del este fueron en la última década quienes más engordaron su presupuesto militar, seguidos de Oriente Próximo, Asia y África. Sólo América Central y Europa se oponen a esta tendencia generalizada.

Y, sin embargo, el mayor comprador de armas del mundo sigue siendo Estados Unidos. A los norteamericanos les corresponde el 45% del gasto internacional en armamento, según el SIPRI, debido a que los conflictos en Irak y Afganistán, y a la "guerra contra el terrorismo" en el propio país, han hecho aumentar desde 2001 la partida militar estadounidense en un 59%.

Detrás de Estados Unidos se colocan Reino Unido, China y Francia, aunque el gasto en armamento de estos países supone aproximadamente una décima parte del estadounidense. A ellos les siguen Japón y Alemania, en quinto y sexto lugar, y Rusia en séptimo.

En el comercio internacional de armas, el Instituto constató un crecimiento del 7% en el período 2003-2007 con respecto a los años anteriores. Estados Unidos es el primer exportador de armamento del mundo, copando un 31% del mercado. Le sigue Rusia, con el 25% de las exportaciones, y Alemania con 10%.

China e India son, por su parte, los mayores importadores de armas del planeta, aunque las adquisiciones chinas decayeron en los últimos años. También fuertes importadores de armamento son los Emiratos Árabes Unidos, Grecia y Corea del Sur.

El director del SIPRI, Bates Gill, consideró que, dadas las actuales tendencias, es totalmente necesario "reactivar el control internacional de armamento". "Dados los nuevos liderazgos políticos en países como Francia, Alemania, Reino Unido, Japón, Rusia y sobre todo Estados Unidos", añadió, "en los próximos dos años existen nuevas posibilidades para ello".

"Mirando hacia el 2009 o el 2010, descubrimos que probablemente tenemos por delante una de las oportunidades más prometedoras de alcanzar un progreso real en el control de armas nucleares y en la no proliferación", sostuvo el director.

Gill se refirió sobre todo las declaraciones de intenciones de los candidatos a la presidencia de Estados Unidos, John McCain y Barack Obama. El republicano McCain habló de la necesidad de que Estados Unidos reduzca su arsenal nuclear y el demócrata Obama hizo comentarios en el mismo sentido. (dpa)