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Historia

Los errores capitales de Napoleón

Hace 200 años, en Waterloo, terminó la era napoleónica. Pero Napoleón podría haber evitado la derrota que sufrió en esa pequeña localidad belga, señaló a DW Hans-Wilhelm Möser, experto en temas militares.

Sr. Möser, Ud. escribió un libro sobre la batalla de Waterloo. ¿Pudo descubrir algo nuevo, 200 años más tarde?

No. Pero la batalla de Waterloo marcó el fin de una era: la era napoleónica.

Usted es especialista en temas militares. A diferencia de los historiadores, tiene experiencia en el ejército. ¿Por qué fue derrotado Napoleón?

Napoleón cometió dos errores decisivos. El 16 de junio derrotó a los prusianos en Ligny, pero no ordenó su persecución. Eso quiere decir que luego no supo dónde se encontraban ni qué hacían. Tuvo que planificar y actuar en la incertidumbre. El segundo error fue permitir que en la mañana del 17 de junio escapara Wellington, en Quatre-Bras, con lo que desperdició la oportunidad de derrotar a sus dos adversarios por separado y consecutivamente, lo cual había sido la idea básica de su plan de ataque. Esa habría sido también la única forma de imponerse a ambos.

¿Por qué actuó así?

La salud de Napoleón estaba deteriorada. Ya no estaba en la cúspide de sus fuerzas.

¿Qué habría ocurrido si Napoleón hubiera ganado en Waterloo?

Si hubiera ganado esa batalla y los británicos hubieran abandonado la coalición en su contra, quizás habría tenido la oportunidad de que sus adversarios pactaran con él la paz, porque les habría faltado la principal fuente de dinero. Pero es un escenario improbable. En total, 800.000 soldados marchaban hacia Francia. Napoleón solo disponía de unos 200.000 hombres y es poco probable que el zar de Rusia, el emperador de Austria y el rey de Prusia hubieran sellado la paz con él.

¿Cuáles fueron las razones determinantes de la derrota de Napoleón? ¿Fue un error de táctica o se debió también a sus armas?

No fueron tanto las armas. Ambos bandos tenían las mismas. En Waterloo simplemente se vio avasallado por la superioridad numérica de sus enemigos.

¿Qué hizo que Waterloo, ese pequeño lugar de la región belga de Valonia, se convirtiera en escenario de la batalla?

Un abogado de Orleans encarna a Napoleón en una reproducción de la batalla de Waterloo, al cumplirse su bicentenario.

Un abogado de Orleans encarna a Napoleón en una reproducción de la batalla de Waterloo, al cumplirse su bicentenario.

Un año antes, Wellington había atravesado la región de camino a Francia y tenía la costumbre de examinar los territorios para ver si eran apropiados para el combate. Vio que al sur de Waterloo había dos elevaciones, a unos 1000 metros de distancia la una de la otra. Por el medio pasaba el camino de Charleroi a Bruselas. Cualquiera que quisiera hacer ese recorrido, tenía que pasar por ahí. La táctica de Wellington consistió en emplazar a su ejército en la ladera posterior, de modo que el atacante no pudiera ver dónde sus tropas eran fuertes y donde eran débiles, y tampoco pudiera disparar en su contra. Por eso consideró que ese terreno era propicio.

¿Es decir que Wellington atrajo a Napoleón a ese lugar?

Correcto. Así se podría decir.

¿Es Waterloo sinónimo de la derrota total o solamente se hizo tan famosa esa batalla porque Napoleón, hasta entonces tan exitoso como guerrero, fue derrotado allí?

Es el sinónimo de una derrota total, porque en una sola batalla, en ese día, llegó a su fin toda la era napoleónica.

Hans-Wilhelm Möser fue jefe de Compañía en la Academia de Oficiales de la Bundeswehr (ejército alemán) y formó parte del comando general de la OTAN.

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