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Europa

Los cerdos podrían producir células sanguíneas humanas

Los cerdos podrían producir en poco tiempo células sanguíneas para ser usadas en terapias para personas con ciertas enfermedades, según un estudio realizado por Jeffrey Platt y colegas de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, en un artículo publicado en la revista británica "New Scientist" (número 2.678).

Los investigadores introdujeron en fetos de cerdos células madre de la sangre humana, que habían extraido del cordón umbilical y la médula ósea. Debido a que los fetos de los cerdos no poseen un sistema inmune desarrollado, las células madre humanas no causaron rechazo. Tras el nacimiento de los cerdos, Platt y colegas les extrajeron sangre y comprobaron que las células madre de la sangre humana se habían multiplicado y hasta se habían formado células T, es decir células inmunes diferenciadas.

Luego, los especialistas aislaron las células inmunes humanas de la sangre del cerdo y las mezclaron con células normales de la persona que había donado las células madre para los fetos de cerdo. Las células inmunes no mostraron ninguna reacción, por lo que según Platt debería ser posible volver a introducirlas en el ser humano. El experto espera que con este procedimiento se pueda ayudar en el futuro a pacientes con enfermedades como el sida.

Sin embargo, existen temores de que con ésta técnica se puedan transmitir virus de cerdos a humanos, dice el artículo de "New Scientist". Además, las células humanas podrían incorporar proteínas del cerdo, las que luego podrían ser atacadas por el sistema inmune humano, advirtió Charles Nicolette de la empresa de biotecnología Argos Therapeutics en Durham, estado norteamericano de Carolina del Norte. El artículo original fue publicado en la revista especializada "Tissue Engineering A".