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Europa

Londres, zona ecológica

El alcalde de Londres, Ken Livingstone, lanza una nueva cruzada contra la contaminación: a partir de este lunes, los camiones de más de 12 toneladas que contaminen más de lo permitido deberán pagar un peaje especial.

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Un terreno caro para los camiones contaminantes.

Unos 120.000 camiones transitan a diario por Londres. Para muchos de ellos, entrar en el área de la capital británica se convertirá a partir de ahora en un asunto bastante costoso: los vehículos de más de 12 toneladas que emitan más gases de escape de lo permitido por las normas de la UE, deberá pagar un peaje de 266 euros (unos 400 dólares). Más caro aún será el paseo si no se atienen a la nueva reglamentación: en tal caso, la multa podría ascender hasta los 1.330 euros (unos 2.000 dólares).

Vivir sin miedo a respirar

Mientras los detractores del alcalde alegan que la disposición es draconiana y los castigos no tienen parangón en otras ciudades europeas, Livingstone está convencido de que la medida está justificada. A su juicio, gracias a ella “mejorará en Londres la calidad de vida para sus habitantes y los visitantes”. Además, saca cuentas que justifican el paso económicamente hablando: el establecimiento de la “Low Emission Zone” (zona de bajas emisiones) en el área del gran Londres ayudará a ahorrar más de 300 millones de euros al sistema de salud hasta el año 2012, según sus cálculos.

Ciertamente, el costo también será considerable, principalmente para los empresarios, que se verán forzados a modernizar sus flotas de camiones. Además, la ciudad tendrá que invertir una suma cuantiosa. Pero Livingstone no se arredra: “en una ciudad moderna, las personas deberían vivir y trabajar sin miedo a contaminarse al respirar”, declaró el edil.

¿Ejemplo a seguir?

Londons Doppeldecker werden 50

También los buses serán controlados a partir de julio.

En su lucha contra la contaminación y los embotellamientos de tránsito, Londres ya había comenzado a aplicar el cobro de peajes en el año 2003. Pero éstos sólo se limitan a la zona céntrica y rigen en ciertos horarios. La Low Emission Zone abarcará en cambio toda el área capitalina, las 24 horas del día, durante toda la semana. Dicho de otro modo, no habrá resquicios para los camiones contaminantes, que serán controlados mediante cámaras de video. De momento, se estima que la medida afectará a cerca de un 10 por ciento de los camiones que circulan por el área londinense. En julio se aplicará también a buses y, más adelante, les tocará a los vehículos de transporte más pequeños y a las casas rodantes.

Londres es la primera ciudad de tales dimensiones que intenta convertirse en “zona ecológica” y su ejemplo es mirado con interés también en otros países. En Alemania, ciudades como Colonia, Dortmund, Hannover y Berlín ya han establecido “zonas verdes”, a las que sólo pueden entrar vehículos que cumplan los límites establecidos para los gases de escape. Sin embargo, se trata de áreas pequeñas y las multas con que se amenaza a los infractores no son ni de lejos similares a las londinenses.

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