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Europa

Londres: aprueban tecnología para bebés con tres padres

Se trata de un tratamiento que evitará enfermedades devastadoras en los pequeños. Opositores hablan de “eugenesia de diseño de bebés”.

La Cámara de los Comunes de Gran Bretaña aprobó este martes (03.02.2015) la legalización de la tecnología “triparental”, conocida como transferencia de ADN mitocondrial, una técnica de fecundación in vitro que permite la sustitución de una pequeña cantidad de ADN defectuoso del óvulo de la madre con el ADN de otra mujer. De esta forma, el bebé tendría ADN de tres progenitores (dos mujeres y un hombre).

Reino Unido se convierte, de este modo, en el primer país del mundo en permitir este controvertido procedimiento, que conseguirá que no se transmitan defectos genéticos que causan graves enfermedades hereditarias o imposibilitan el parto. La aplicación de la técnica sólo estará permitida para progenitores en los que se haya demostrado la existencia de un gen defectuoso, actualmente unas pocas decenas de parejas británicas, que provoca enfermedades dolorosas, invalidantes y mortales a los bebés.

Tras el debate parlamentario, que solo duró 90 minutos, 382 diputados votaron a favor de utilizar la tecnología, frente a 128 que se pronunciaron en contra. El primer ministro, David Cameron, fue uno de los que apoyó la legalización de esta tecnología reproductiva. Los defensores de este método señalan que las mitocondrias -que se encuentran fuera del núcleo celular- no contienen información genética determinante para el carácter.

“Humanos de diseño”

El tratamiento implica intervenir en el proceso de fertilización para eliminar mitocondrias, que actúan como diminutas generadoras de energía en las células y que si son defectuosas pueden dar lugar a problemas de corazón, fallo hepático, trastornos cerebrales, ceguera o distrofia muscular. Organizaciones no gubernamentales y otros grupos instaron al país a aprobar las leyes que permitan los tratamientos, diciendo que el voto de este martes ofrece un “primer rayo de esperanza” de tener un bebé que pueda vivir sin sufrimiento.

Sin embargo, grupos contrarios a la medida aseguran que se da un paso hacia la creación de seres humanos de diseño. David King, director Human Genetics Alert, dijo que rechazar la iniciativa protegería “a los niños de graves riesgos de salud de esas técnicas innecesarias y a todo el mundo del futuro eugenésico de diseño de bebés que le seguiría”. Sin embargo, el presidente de la comisión científica y tecnológica del Parlamento, el laborista Andrew Miller, dijo que el proyecto no trata sobre “bebés de diseño para elegir el color de sus ojos y esas cosas, sino para exclusivamente de lidiar con estas terribles, terribles enfermedades”.

La moción pasa ahora a la Cámara de los Lores, donde se da por sentada su aprobación. Los primeros niños en los que se aplicaría esta técnica nacerían en 2016.

DZC (Reuters, dpa, AFP, EFE)