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El Mundo

“Lo importante es saber dónde se estará después de la crisis”

Juan José Echavarría, co director del Banco Central colombiano de visita en Alemania, diálogo con DW-WORLD sobre la crisis financiera mundial y sus efectos en Latinoamérica.

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Aspecto de la Jornada de América Latina, en Múnich.

DW-WORLD: Señor Echavarría, en Latinoamérica se sufre por causa de la crisis financiera mundial pero en Colombia ésta parecer ser recibida como una oportunidad.

Juan José Echavarría: Nosotros, como todos los países en América Latina, estamos afectados, obviamente la economía mundial va a afectar a los países emergentes, pero en este contexto estoy confiado que el país lucirá bien después de la crisis. Colombia ha sido muy cauta, el sector privado se ha desendeudado en el exterior en los últimos 5 años y el banco central ha cumplido sus tareas y ya en 16 ocasiones ha elevado las tasas de interés, cada vez con críticas muy fuertes del sector privado. Creo que en estos momentos de huracanes se ve que valió la pena ser conservadores, es bueno haber sido cautos pues Colombia puede responder favorablemente en la región y por fortuna cuenta con un sector privado que es experto en el manejo de crisis.

Pero en medio de una crisis es mundial es más importante lo que pasa con los socios comerciales internacionales que lo que suceda en la economía interna.

Aún hay incógnitas que juegan un papel importante para toda la región, por ejemplo en el caso de Colombia es necesario saber como reaccionarán las tres principales economías de las cuales depende el país: Estados Unidos, Venezuela y Ecuador. De todas formas tenemos un campo en la economía doméstica para trabajar.

En América Latina todos los países están mirando constantemente con el rabo del ojo a los vecinos con temor de que la espiral de la crisis crezca.

Eso hacen todos los países en tiempos de globalización. En el caso de Colombia, por ejemplo, todo dependerá de lo que suceda en Estados Unidos y Venezuela, país donde hay mucho por hacer. La respuesta a la pregunta cuánto crecerá Colombia dependerá de esos dos países, pero soy optimista que podremos capotear la crisis a pesar de que sin duda vendrán tiempos difíciles. Lo más importante para Colombia, al igual que para los vecinos regionales, es en qué posición se estará luego de la crisis.

Deutschland München Lateinamerika Tag Villegas und Echavarria

Juan José Echavarría (der.) durante su intervención.

Usted vino a Alemania a entregarles a los inversionistas un reporte de buena salud de la economía colombiana, ¿hay interés de las empresas internacionales en Colombia y en la región?

Para mi sorpresa hay gran interés por Latinoamérica y en especial por Colombia, eso lo he podido notar en varios foros internacionales en los que he participado recientemente, Colombia es el país que recibe más atención a pesar de que nuestro mercado es desconocido y carga con muchas prejuicios injustos.

¿Existe una percepción errada de Colombia en el exterior?

Colombia es un país con muchos problemas pero con un gran potencial, especialmente en la economía y en su manejo, no en vano es el país que junto a Brasil más ha crecido en los últimos años, y eso a lo largo de más de cuatro décadas pese a las dificultades y líos internos.

Al leerse las noticias uno podría tener la impresión que al ciudadano corriente no le toca nada de esa bonanza y ese crecimiento económico.

Pero cuando uno mira los índices de pobreza, de violencia, de criminalidad o de desempleo, las noticias son favorables. Lo importante es mostrar lo que está ocurriendo en el país pues solo tenemos buenas noticias.

Eso si se clasifica la alta emigración como un fenómeno positivo, las remesas al país de colombianos en el exterior son hoy las más altas de la región, sólo superadas por las de México.

Lo mejor hubiera sido que esos colombianos no se hubieran ido, pero ya que se fueron es importante que contribuyan al país y que las remesas se utilicen para generar salud, vivienda y educación. Ellas son hoy más importantes que los ingresos petroleros, y más estables, los estudios muestran que se consolidan por lo menos a lo largo de 20 años. Los que se fueron siguen contribuyendo desde afuera al desarrollo del país.

¿Cuál es su balance de la participación alemana en la economía de Colombia?

El Presidente de Colombia, Alvaro Uribe, ha dicho que la seguridad democrática y la economía son las prioridades del país y para ello necesitamos de la inversión extranjera. Es alentador que el inversionista alemán demuestra interés y con la reciente visita de la Canciller Ángela Merkel se ha despertado éste aún más y por eso estamos aquí.

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