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El Mundo

Liberados 42 rehenes cristianos secuestrados por el EI hace un año en el norte sirio

El grupo terrorista Estado Islámico (EI) liberó a 42 rehenes asirios que mantenía cautivos desde hace un año. Se trata del último grupo de un total de 224 que fueron secuestrados durante un ataque de los extremistas.

El grupo terrorista Estado Islámico (EI) liberó este lunes (22.2.2016) a 42 rehenes asirios, pertenecientes a un grupo étnico de credo cristiano que mantenía cautivos desde hace un año en la provincia nororiental siria de Al Hasaka. Se trata del último grupo de un total de 224 asirios que fueron secuestrados el 23 y el 24 de febrero de 2015 en la localidad de Tel Tamr y en otros pueblos de su periferia durante un ataque de los extremistas.

Según informó Associated Press, el Observatorio Sirio por los Derechos Humanos, en Gran Bretaña, apuntó que fueron liberados 42 rehenes, entre ellos 17 mujeres. Asimismo, el organismo indicó que la Iglesia pagó un rescate de 25 millones de dólares, que habría ido abonando poco a poco, a cambio de que el EI liberara a los secuestrados.

Por su parte, Younan Talia, de la Organización Democrática Asiria, en declaraciones a la misma agencia, explicó que el Estado Islámico exigió un rescate de 18 millones de dólares por los cristianos asirios. No obstante, apuntó que la cifra fue reducida mediante negociaciones pero que no conocía la suma definitiva.

Una personalidad cristiana siria, que exigió el anonimato por no estar autorizada a discutir sobre la negociación, dijo que la comunidad asiria mundial lanzó una campaña por la liberación de los cautivos poco después de la captura. Explicó que se abrió una cuenta bancaria en la ciudad iraquí de Irbil y que empezaron a recibir donaciones de varias partes del mundo. "Pagamos grandes cantidades de dinero, millones de dólares, pero no 18 millones", dijo el individuo. "Pagamos menos de la mitad de la suma".

Rescates lucrativos

Los secuestros con fines extorsivos son una de las principales fuentes de ingresos de los extremistas que ha capturado a decenas de periodistas y de trabajadores humanitarios en los últimos años. En algunos casos han obtenido grandes cantidades de dinero con el pago de rescates que han finalizado con la liberación de los rehenes. No obstante, en noviembre, EI dijo que mató a dos cautivos, un noruego y un chino, después de haber exigido rescate por su liberación.

En Al Hasaka habita la mayor parte de los asirios de Siria, una minoría que también tiene presencia en Irak y Turquía. Antes del inicio del conflicto en territorio sirio, en marzo de 2011, había 200.000 asirios, pero ahora solo quedan entre 15.000 y 20.000 en ese país.

JAG (efe, AP)

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