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América Latina

Las FARC se comprometen a no enrolar a menores de 17 años

La guerrilla colombiana niega haber reclutado contra su voluntad a los combatientes que, hasta ahora, incorporaba a una edad de entre 15 y 30 años.

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) "deciden no incorporar, en adelante, menores de 17 años a las filas guerrilleras", dijo el líder negociador de la guerrilla en Cuba, el insurgente conocido como "Iván Márquez". "Bajo ninguna circunstancia hemos procedido a reclutar forzosamente ni a menores ni a ningún combatiente", señaló antes "Márquez" en un comunicado leído al cierre de un nuevo ciclo de negociaciones con el gobierno colombiano en La Habana.

El jefe negociador del Gobierno, Humberto de la Calle, afirmó que el anuncio es un "paso en la dirección correcta" aunque "insuficiente", ya que los criterios y normas internacionales fijan en 18 años la mayoría de edad. "Insistimos en la necesidad de extender esta decisión a los menores que hoy hacen parte de las filas de las FARC", indicó De la Calle. Y añadió que, si bien este "es un gesto importante", no hay que olvidar que "el propósito central es la terminación del conflicto".

Flash-Galerie Internationaler Tag gegen Einsatz von Kindersoldaten Red Hand Day

Niños soldados de las FARC capturados por el Ejército en una imagen de finales del año 2000.

Disuadir a los menores

El ministro de Defensa colombiano, Juan Carlos Pinzón, había acusado el día anterior en Bogotá una vez más a la insurgencia de reclutar a menores. "Márquez" aseguró hoy, sin embargo, que las FARC tienen que disuadir a menudo a "una importante cantidad de menores" de que se unan a la guerrilla, la más grande y antigua del continente americano. Se estima que las FARC cuentan actualmente con poco menos de 9.000 milicianos.

El líder guerrillero acusó también en contrapartida al Estado de enrolar a la fuerza a través de "batidas" a jóvenes desfavorecidos en las fuerzas de seguridad, a menudo procedentes de los estratos más bajos de la sociedad colombiana.

Las FARC y el gobierno de Santos cerraron hoy un nuevo ciclo de conversaciones en La Habana, que deberán ser retomadas el 22 o 23 de este mes. Ambas partes han llegado ya a tres acuerdos parciales en torno a una reforma agraria, la futura participación política de la guerrilla y sobre la lucha contra el narcotráfico.

LGC (dpa / EFE)