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Economía

Las cervecerías se preparan para tiempos de vacas flacas

Los crecientes precios de energía y la escasez de cebada, han disparado los precios de la cerveza, cuya caída en el consumo hace pensar que ha dejado de ser la bebida favorita de los alemanes.

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Pintura que alude a una de las más antiguas cervecerías alemanas: Hofbräuhaus en Múnich.


Malas noticias para el sector cervecero. La bebida favorita de los alemanes e irremediablemente asociada a la identidad de este país, que produce más de 5 000 distintos tipos de cerveza, enfrenta tiempos de vacas flacas. Aumentos en los precios de energía, en la malta y el lúpulo, aunado a una escasez de cebada, obligan a los productores a aumentar sus precios en un momento en el que de por sí la tendencia es de menor consumo.

Lager Bier

Una cerveza bien fría para celebrar.

Durante el 2007 el consumo per cápita cayó en un 3 por ciento, desplomándose hasta los 112 ,5 litros de consumo por persona al año. “El 2007 fue un mal año para los fabricantes de cerveza”, según Peter Hahn, gerente de la Asociación de Cerveceros alemanes. La caída en el consumo se siente aún más después de los tiempos de bonanza vividos durante el 2006, el año del Mundial de Fútbol, cuando la cerveza corrió en abundancia. Lo peor es que la tendencia a la baja, que comenzó a principios de la década de los 90, no parece cambiar de rumbo. A principios de 2006, la Confederación de Cerveceros Europeos, “The Brewers of Europe”, publicó en su “Reporte de Cerveza”, un índice de consumo europeo que coloca a Alemania en el segundo puesto (115,8 litros por persona al año), después de la República Checa (160 litros por persona al año).

Oliver Kahn trinkt Bier

El arquero estrella, Oliver Kahn, celebra con la afición y un buen tarro de cerveza.

Se avecina ola de fusiones

El bajo volumen de negocio presionará el próximo año al sector, que más que quiebras, prevé una creciente ola de fusiones. ”Veremos una mayor concentración en los grandes grupos cerveceros”, afirma Hahn. Actualmente existen en Alemania unas 1284 cervecerías. En Europa le sigue Austria, con 140 cervecerías y Polonia con 65. Ningún otro país en el mundo produce tal cantidad y diversidad de cerveza como Alemania. Aunque los grandes fabricantes ya anunciaron un aumento de precios a partir del 2008, alrededor de un euro más por caja, habrá resistencia por parte de las grandes cadenas de supermercados. Edeka, por ejemplo, que a partir del 2008 se apropiará de la cadena de descuento “Plus Discounter”, advierte que utilizará su acrecentada capacidad de compra para negociar más agresivamente los precios.

Vatertag

Con la llegada del sol, llegarán tiempos mejores.

Marcas como König, Warsteiner, Radeberger y Becks lanzaron una campaña de bajos precios para aumentar el consumo. Según la empresa de mercadotecnia Nielsen, dichas marcas son las que más apoyo necesitan. Becks, por ejemplo, que tiene una posición de liderazgo en el mercado y podría permitirse el precio de venta más alto, hace precisamente lo contrario. El mayor consorcio cervecero del mundo, defiende su política de precios “consecuente y de largo plazo”, que le ha ganado credibilidad en el mercado.

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