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Ciencia y Ecología

La “Tres Esquinas” es la Araña Europea del 2009

!Cuidado que una Tres Esquinas se acerca! Quisieran algunos gritarle a los insectos que no notan su cercanía, porque salir con vida de un ataque de esta araña es imposible. La Tres Esquinas es la araña europea del 2009.

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La Tres Esquinas fue elegida como la Araña Europea del 2009 por sus especiales habilidades.

La Tres Esquinas, su nombre literal en alemán, no sólo se lo agradece a la forma triangular de su cuerpo sino también a la forma de la red que teje para atrapar a sus víctimas. Los entomólogos se refieren a ella en latín y la llaman Hyptiotes paradoxus. La Tres Esquinas pertenece a los ulobóridos que es una familia de arañas que aunque tiene la particularidad de carecer de glándulas de veneno, no es menos peligrosa, por lo menos para los insectos que frecuenten su habitat. Este se extiende a lo largo y ancho de Europa.

Las Tres Esquinas compensan la supuesta deficiencia de no ser venenosas envolviendo a sus presas con mucha destreza. Una vez atrapado el insecto de turno, no tiene manera de escapar. Por estas y otras cualidades la Tres Esquinas ganó la elección a la Araña europea del año 2009. Setenta y un entomólogos de 21 países europeos votaron por la Tres Esquinas. “La construcción altamente efectiva de su red afirmada en tres puntos y tejida en forma de tres segmentos de rueda fue una de las más importantes razones para dicha elección”, dice Peter Jäger, presidente de la Sociedad alemana de Arácnidos e investigador del Instituto Científico Senckenberg.

No pocas veces pasa desapercibida

Quienes padecen de fobia pueden respirar tranquilos. La Tres Esquinas alcanza apenas 3 ó 6 milímetros de tamaño. Sus patas son relativamente cortas y la forma de su cuerpo da la impresión de tener tres puntas. No pocas veces pasa desapercibida. Como todos los miembros de su familia, la de los ulobóridos, la Tres Esquinas tiene una habilidad asombrosa de mimetizarse que hace casi imposible descubrirla tanto en una planta de una habitación, como en el bosque. Una mejor oportunidad de ubicarla es a través de sus obras maestras. La red que teje puede tener unos 20 centímetros de longitud y, como de costumbre, en forma triangular.

La Tres Esquinas vive de Europa Occidental hasta Asia Oriental. En Alemania se la encuentra, sobre todo, en las montañas del “Mittelgebirge”. Hyptiotes, la primera parte del nombre de su familia, se debe a que la Tres Esquinas descansa de espaldas, una forma perfecta de camuflarse. Paradoxus, la otra parte de su designación en latín, la identifica como “rara”, lo que despierta la curiosidad sobre este pequeño pero genial animal.

¿Una araña inteligente?

Dreiecksspinne Europäische Spinne des Jahres 2009

De la red triangular de la Tres Esquinas no escapa ningún insecto que la toque.

La táctica de caza de la Tres Esquinas es, en efecto, inteligente y efectiva. La Tres Esquinas mantiene, literalmente, todos los hilos en sus manos. Ella espera pacientemente entre los hilos que llevan a la red y los puntos fijos de la misma. La red misma se compone de 4 hilos radiales atravesados por hilos de caza tendidos para enganchar a la presa.

Tan pronto como el insecto anhelado entra en la red, la Tres Esquinas alarga rápidamente los hilos detrás de sí provocando que la red se enrolle súbitamente sobre la víctima. Y como esta araña carece de veneno, parece querer suplir esta supuesta deficiencia enredando a la presa hasta que ésta desaparezca envuelta en su red.

Además del especial manejo de los hilos, la Tres Esquinas provee su red con una especie de líneas hirsutas de 0,015 micrómetros para mejorar la adhesión de la presa a la red.

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