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La tecnología verde se hace realidad en Kenia

Kenia cuenta con el primer Centro de Innovación para el Clima del mundo. Esta iniciativa del Banco Mundial apoyará a las empresas para poner en práctica sus ideas verdes.

El Banco Mundial creó el Centro de Innovación para el Clima (CIC, por sus siglas en inglés) en Nairobi, la capital keniana. El centro fue fundado en septiembre de 2012 en colaboración entre el BM y los gobiernos de Dinamarca y el Reino Unido, y recibirá un financiamiento total de 15 millones de dólares en los próximos cinco años. El objetivo es acelerar la innovación en los sectores de agua y saneamiento, energías renovables y agricultura.

Las pequeñas y medianas empresas que trabajan en estos sectores pueden presentar al CIC sus proyectos de tecnología limpia. Si el proyecto es aprobado, los empresarios reciben asesoramiento empresarial, y apoyo en la elaboración de estudios de mercado así como en la obtención de financiación. Edward Mungai, director general de la CIC, dice: "El objetivo es que el centro se convierta en una incubadora de tecnologías limpias". Y añade que la organización ya ha recibido doscientas solicitudes, de las cuales treinta fueron aprobadas. El monto de subsidio que los empresarios reciben para implementar sus ideas oscila entre 25.000 y 100.000 dólares, explica Mungai.

Entre los beneficiarios está una empresa keniana que produce un gel que sirve como combustible para cocinar. El gel combustible se hace en base a etanol que es un producto de desecho en la producción de azúcar y que también se utiliza en la producción de alcohol. En Kenia, el etanol está, sin embargo, sujeto a tasas fiscales muy altas, a pesar de ser un combustible mucho más limpio que el keroseno cuyo uso es generalizado. "De ahí que dicha empresa no puede tener precios competitivos porque los impuestos hacen que el precio del etanol sea más alto que el de keroseno”, explica Mungai. El CIC está presionando al gobierno para crear una política fiscal diferenciada entre el etanol para la cocina y el etanol para producir alcohol.

Asimismo, el CIC también presta apoyo técnico a una empresa de biogás. El objetivo es ofrecer plantas de fermentación asequibles a los agricultores de Kenia mediante un sistema de prepago. Mungai dice que el CIC espera ver surgir en el mercado a setenta emprendimientos en tecnología limpia en un período de cinco años. "Para combatir el cambio climático, es mejor trabajar a nivel local. Si se empieza actuando en pequeña escala, involucrando a los agricultores y consumidores, se verán mejores resultados. Este enfoque de abajo hacia arriba es mejor que uno de arriba hacia abajo”.

El Banco Mundial tiene previsto abrir en los próximos años cinco centros más como éste en África.

Autoras: Sonia Phalnikar / Carolina Salinas
Editora: Emilia Rojas