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Ciencia y Ecología

La riqueza de los Andes

Chile es el mayor productor de cobre del mundo. El país andino cubre un tercio de la demanda mundial. El Museo alemán de Minería en Bochum dedica ahora una exposición a la historia y la minería del metal rojo en Chile.

Chuquicamata es la mina a tajo abierto más grande del mundo (Foto: Codelco)

Chuquicamata es la mina a tajo abierto más grande del mundo

"Tesoro de Los Andes - Cobre Chileno para el Mundo"” es el título que lleva la exposición inaugurada recientemente en el Museo Alemán de Minería en Bochum. "Retratamos al país y su gente, explicamos las particularidades geológicas de los yacimientos cupríferos en Chile, un país sacudido regularmente por movimientos sísmicos", explica el curador de la exposición, Rainer Slotta. "La exhibición comienza con la historia del cobre en la época pre-incaica, pasando por el nacimiento y el desarrollo tecnológico de la industria del cobre a partir del siglo 19 hasta el presente", explica el director del museo.

Dimensiones ininmaginables en Alemania

El director del Museo Alemán de Minería en Bochum, Rainer Slotta (Foto: DW/ M. Gehrke)

El director del Museo Alemán de Minería en Bochum, Rainer Slotta

Lo que más impresionó a Slotta durante sus repetidos viajes a Chile son "las dimensiones gigantes de la minería, tanto a tajo abierto como subterránea. La mina de cobre de El Teniente, la mayor del mundo, posee 2.400 kilómetros de galerías subterráneas, y en Chuquicamata se ha abierto un tajo de 1300 metros de profundidad. ¡Esas dimensiones son inimaginables en la región minera del Ruhr!" A diferencia de Alemania, "Chile es un país que se identifica con su minería, que genera el 40 por ciento del producto bruto interno. De ahí que la minería goza de un prestigio muy superior al que tiene actualmente en Alemania", afirma Slotta.

Con una longitud de seis kilómetros por tres de ancho y una profundidad de más de mil metros, Chuquicamata es el mayor tajo que el ser humano ha abierto en la superficie de la tierra. La producción diaria alcanza las 1500 toneladas de cobre de alta pureza. Esto equivale a un tercio de la producción total chilena de cobre, que a su vez cubre más del 30 por ciento de la demanda mundial.

Desde los incas hasta la alta tecnología del siglo XXI

Alexander Leibbrandt, Subgerente de Ventas de Codelco (Foto: DW/M. Gehrke)

Alexander Leibbrandt, Subgerente de Ventas de Codelco

La exposición de Bochum incluye muestras de las culturas precolombinas, como joyas y cuchillos ceremoniales de la época moche e inca, denominados tumis, pasando por la época de la Conquista y los inicios de la minería industrial a comienzos del siglo 19 hasta la alta tecnología, como por ejemplo un modelo del Convertidor Teniente, desarrollado y patentado por la empresa estatal chilena de cobre, Codelco. En una serie de videos se muestra la producción altamente automatizada en la mina El Teniente, que es monitoreada desde una sala de control ubicada en la ciudad de Rancagua, a más de 50 kilómetros de la mina.

La exposición de Bochum cumple dos objetivos, explica Alexander Leibbrandt, subgerente de ventas de Codelco: "Queremos dar a conocer la minería chilena en el mundo y también, más adelante, a la población chilena. El próximo año vamos a inaugurar en Santiago un museo del cobre que acogerá parte de esta exposición."

El rescate de los 33

La cápsula de rescate Fénix 2 se presenta en la muestra de Bochum (Foto: DW/M. Gehrke)

La cápsula de rescate Fénix 2 se presenta en la muestra de Bochum

Una de las piezas de la exposición que más llena de orgullo al director del museo es la cápsula "Fénix 2" con la que fueron rescatados, en octubre del 2010, los 33 mineros de la mina San José, después de sobrevivir 69 días bajo tierra tras el derrumbe de varias galerías. "Es una gran muestra de confianza por parte del Gobierno chileno", destaca Rainer Slotta. La cápsula, que se exhibe por primera vez en Europa, permanecerá durante dos meses en Bochum, y será reemplazada luego por un modelo de idénticas proporciones construído especialmente para esta exposición.

El cobre tiene futuro

En vista del alza constante del precio del cobre en el mercado mundial, científicos en todo el mundo están trabajando desde hace años ya en la investigación y el desarrollo de nuevos materiales para reemplezar el cobre, sobre todo en la industria eléctrica y la producción de chips electrónicos. Pero el avance científico no le quita el sueño a Alexander Leibbrandt. "El cobre durante la historia siempre ha sido sustituído en parte. Pero gracias a las múltiples propiedades que tiene, el cobre ha encontrado nuevos campos de uso. Lo más importante hoy es el tema de la energía: el cobre sirve para el ahorro de energía. Está también el tema de la salud, con la propiedades bactericidas del cobre – es un campo nuevo que va a tener un enorme auge. El cobre es fundamental para el desarrollo de la civilización. El futuro del cobre está más que asegurado.”

La exposición “Tesoro de Los Andes - Cobre Chileno para el Mundo” estará abierta en el Museo Alemán de Minería de Bochum hasta febrero de 2012.

Autora: Mirjam Gehrke
Editora: Emilia Rojas