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Historia

La pelota mixteca: el frontón indígena

¿Conoce el verdadero origen de la pelota mixteca? ¿Acaso se parece al juego de frontón?

Pelota Mixteca en EE.UU.

Jugador golepando la pelota en un partido de Pelota Mixteca en EE.UU.

Verdaderas raíces

Cuando se habla del juego de pelota en México, se piensa en el conocido juego de pelota mesoamericano, de más de 4.000 años de antigüedad, representado en el espectáculo del parque turístico de Xcaret, en Cancún, y jugado en la actualidad en algunas comunidades del estado mexicano de Sinaloa. Muy pocos conocen el juego de pelota mixteca y mucho menos conocen su verdadero origen.

El poder reconstruir la historia de este deporte fue un gran reto para el investigador holandés Martin Berger, que trababja como curador en el Museo Nacional de Etnología en Leiden. El etnólogo, quien se enamoró de la cultura mexicana y del juego de pelota al visitar el sitio arqueológico de Chichén Itzá a los diez años, realizó una investigación profunda sobre la historia y raíz del juego de pelota mixteca. Martin presentó su trabajo en un panel de discusión con expertos en la “Semana de México” (20.11.-27.11.2016), evento organizado por la Universidad de Colonia, en el marco del Año Dual México-Alemania.

El etnólogo Martin Berger.

El Dr. Martin Berger, en la "Semana de México", de la Universidad de Colonia, Alemania.

Una gran idea comparativa

Martin Berger hizo trabajo de campo en diferentes regiones donde se juega este deporte indígena: diferentes lugares del estado de Oaxaca, la Ciudad de México y algunas partes de los Estados Unidos. En su publicación “El Juego de Pelota Mixteca: tradición, cambio y continuidad cultural”, describe en qué consiste este juego. Lo pueden apreciar mejor en este video: 

¿Cómo se juega?

Como una descripción corta, se juega con dos equipos de cinco jugadores que utilizan un guante de cuero con clavos pequeños que pesa aproximadamente 5 kilogramos. Se juega con una pelota de hule, lana o esponja que pesa hasta 900 gramos. Las canchas miden entre 75 y 100 metros de largo por 10 a 11 metros de ancho.

Una pelota mixteca de forro.

Pelota mixteca de forro o lana, pesa entre 275 y 300 gramos.

El campo está dividido en tres áreas marcadas por rayas: saque, resto y cajón. Los jugadores ubicados en el “saque” botan la pelota y la lanzan por el aire para que un jugador del otro equipo en la zona del cajón se la regrese con puño cerrado. Si el saque no llega al cajón el equipo del resto obtiene un tanto. Si se logra regresar la pelota con un ir y venir, el juego comienza y se ganan puntos hasta que la pelota salga del área lateral del campo o hasta que la pelota quede fuera del alcance del otro equipo. Los tantos van de 15, 30 y 40.

Influencia europea

El resultado novedoso e impactante que Martin aporta al campo de la historia de este deporte es que la pelota mixteca tiene sus orígenes europeos, sobre todo españoles. En la literatura había mucha ambigüedad, por un lado algunos autores consideraban que el origen era prehispánico y otros decían que era de origen europeo. La idea exitosa del etnólogo fue comparar este juego de pelota con el juego de pelota valenciano, de la que se deriva el frontón, entre otros deportes jugados en España, Francia, Italia, Holanda y Bélgica, llegando a su conclusión. El autor resalta el origen español, pero deja claro que es un deporte autóctono de México, específicamente de la región Mixteca en Oaxaca.

Juego de Pelota Vasca.

Juego de Pelota Vasca.

Un anhelo futuro

Martin Berger le comentó al equipo de Deutsche Welle que los jugadores indígenas actuales están luchando por hacer que este deporte se reconozca a nivel internacional y hacerlo un deporte como lo son el fútbol o el basquetbol, practicados a todos los niveles en diferentes torneos y que no sea utilizado solo como un espectáculo de culturas indígenas en diferentes eventos.