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América Latina

La integración de América Latina en el mundo globalizado

Mientras China y la India lograron un impresionante desarrollo económico, América Latina permanecía en la sombra. Pero la región ha hecho grandes progresos durante los últimos diez años.

Si bien es cierto que no todas las expectativas fueron cumplidas, la desigualdad social y la pobreza siguen sin solución, la democratización y la buena gestión de Gobierno en la mayoría de países de la región dan lugar a pensar que América Latina se recuperará, una vez superada la actual crisis económica mundial.

En gran parte, los tipos de cambios y la inflación fueron estabilizados y los intereses bajaron, al tiempo que el consumo interno y las exportaciones ascendieron. Pero para Federico Foders, del comité directivo del Instituto de Economía mundial de la Universidad de Kiel, en el norte de Alemania, el peso real de América Latina en el mundo es aún “el potencial como histórica proveedora de materias primas durante los últimos 200 años”.

Papel secundario en economía mundial

Justamente como proveedora de materias primas y productos agrícolas la región no ha logrado asegurarse una importante parte del mercado mundial y beneficiarse de la globalización. El papel económico que juega América Latina en el mundo continúa siendo secundario. “La suma del Producto Interno Bruto (PIB) de los diferentes países latinoamericanos no alcanza ni el 1% de participación en la economía mundial”, indica el profesor Foders.

Durante los años de la administración de Estados Unidos bajo Bush, América Latina fue un escenario secundario. Con excepción de la integración de México en NAFTA y la lucha contra el narcotráfico, a Estados Unidos no parece importarle la región.

Aún así, “América Latina dejó de ser desde hace mucho tiempo el patio trasero de EE.UU. para convertirse en una importante fuente de materias primas”, dice Foders quien agrega que “entretanto los ciudadanos de origen hispano representan una importante parte de la población estadounidense que se integra exitosamente, como se aprecia en ministerios, universidades y cargos directivos ocupados por hispanos:”

China en América Latina: presente e influyente

Con una mezcla de admiración y temor se observa en América Latina la creciente presencia de China en la región. La China es, por una parte, bienvenido comprador de materias primas y productos agrícolas y, por la otra, un competidor difícil de vencer que además inunda los mercados nacionales con productos baratos.

“Con 8 y 10% China es la economía que más rápido crece. Y, a pesar de la crisis económica, este país, con una enorme hambre de materias primas, sigue creciendo. El interés de China en América Latina se debe, en primera medida, a la demanda de materias primas, y en segunda, a la posibilidad de vender sus productos industriales”, dice Foders quien recuerda que “China ya es miembro del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y cumple un aporte financiero a la ejecución de obras de infraestructura en toda América Latina. Obras que facilitan el transporte de materias primas a los puertos nacionales y desde allí a China.”

Brasil en club de los emergentes con poder creciente

Otro actor relevante en la economía mundial es el llamado Grupo BRIC, al que pertenece Brasil. Independientemente del contexto latinoamericano Brasil ha ganado prestigio a nivel mundial, gracias a iniciativas lideradas por el “Grupo de Lula” y su desempeño en diversos foros internacionales. Un grupo que “aumentará su importancia”, piensa Foders. “India, China, Brasil y Rusia son miembros del Grupo BRIC que reúne a los países emergentes en ascenso. Un grupo que domina y dominará el comercio exterior con países en desarrollo”, advierte Foders.

A juicio del profesor Federico Foders, del comité directivo del Instituto de Economía mundial de la Universidad de Kiel, “a falta de una verdadera integración a nivel latinoamericano y el estancamiento de la Ronda de Doha, son cada vez más los países que optan por las negociaciones bilaterales.”

Autor: Pablo Kummetz / jov

Editor: Enrique López

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