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Ciencia y Ecología

La iguana rosada que Darwin pasó por alto

Una iguana rosa descubierta por casualidad en Islas Galápagos resultó ser una especie única. De este modo, son tres en lugar de dos las especies de iguanas terrestres que habitan en las islas del Pacífico.

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Una iguana rosada macho en el cráter del volcán El Lobo, en Islas Galápagos, Ecuador.

Aún la nueva especie no tiene nombre científico. A ello le seguirá una descripción formal de la iguana, calificada en un primer momento como rosada. El naturalista británico Charles Darwin pasó por alto esta especie de iguanas durante su expedición en las islas, en 1835. Unos 150 años después, un empleado de un parque natural la descubrió por casualidad en 1986, junto al volcán Lobo, en el norte de la isla Isabela.

Estos singulares animales de color rosa que Darwin no conoció a su paso por las islas Galápagos podrían aportar pruebas de la divergencia de las especies mucho antes que los pinzones estudiados por el naturalista inglés, dijo un equipo de investigadores encabezado por Gabrielle Gentile, de la Università Tor Vergata en Roma. Los hallazgos también describen por primera vez a estos reptiles con rayas negras, avistados en 1986 y en pocas ocasiones desde entonces, como una nueva especie, dice Gentile.

Especies endémicas

Los resultados de la investigación explican igualmente la evolución de las especies en las islas remotas, que después de millones de años conservan, en gran medida, su estado de desarrollo y que inspiraron la teoría de la evolución por selección natural de Darwin.

Muchas de sus especies son endémicas, o sea que no se encuentran en ningún otro lugar. "A pesar de la atención que se les ha prestado, las Galápagos no han acabado de ofrecer novedades en la evolución", manifiestan Gentile y sus colaboradores en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences. "Hasta la fecha, esta especie es la única evidencia de una antigua diversificación en el territorio de Galápagos del linaje de la iguana y documenta uno de los acontecimientos más antiguos de divergencia registrado en Galápagos", afirmó.

"El origen de las especies", publicado en 1859

La diversidad de pinzones con diferentes picos esparcidos por todo el archipiélago compuesto por unas 100 islas, fueron clave para Darwin que visitó Galápagos en 1835.

Buchcover: Jürgen Neffe - Darwin

"La aventura de la vida". Libro de Jürgen Neffe, sobre Darwin.

Sus estudios sobre cómo en América Latina una especie evolucionó a otras varias tras una posible migración casual miles de años antes es una parte básica de su obra "El origen de las especies", publicada en 1859.

El aislamiento de diferentes poblaciones de pinzones que extendieron por las islas obró una adaptación por grupos a la comida que tenían en la zona y desarrollaron picos más adecuados para recolectarla, según la investigación de Darwin.

Gentile: "Iguana es una nueva especie"

El naturalista británico no recorrió las zonas donde habita la iguana rosada, cuya existencia sugiere que la diversificación en las Galápagos se produjo hace unos cinco millones de años. Mucho tiempo antes de lo que se atribuye a la mayoría de las especies de Galápagos como los pinzones, dijo Gentile. "No somos los primeros en ver esta forma (iguana) pero fuimos los primeros en decir qué es y que constituye una nueva especie", declaró Gentile.

Las rosadas habitantes del volcán El Lobo

Un análisis genético mostró que el reptil rosado probablemente se originó en las Galápagos y se separó de otras poblaciones de iguanas hace unos cinco millones de años, cuando el archipiélago aún estaba en formación, según los científicos.

El habitat de los "nuevos" reptiles se concentra, probablemente, sólo a los alrededores de un volcán de unos 350.000 años de antigüedad, que implica que los reptiles que miden más de un metro y pesan hasta 12 kilos debieron existir en otros puntos de las islas, indicó Gentile. Los científicos documentaron unas 40 iguanas en dos años y Gentile dijo que se necesitan urgentemente esfuerzos de conservación y fondos para evitar su extinción.

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