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Ciencia y Ecología

La hipertensión afecta el intelecto

La hipertensión arterial puede limitar el desempeño intelectual, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Münster. Con una terapia adecuada, los afectados pueden llegar sanos a la vejez.

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Los investigadores querían determinar de que factores depende la salud mental.


Se dice que la hipertensión arterial es la muerte silenciosa, pues el afectado no presenta síntomas y en el 90% de los casos se desconoce las causas que la provoca. De ahí su peligrosidad, pues con una tensión alta el corazón trabaja más, puede dañar los vasos sanguíneos, el corazón y los riñones y provocar un derrame o ataque cerebral. No es curable, pero los afectados pueden controlarla.

En realidad, los investigadores de la Universidad de Münster se proponían averiguar de qué factores depende la capacidad intelectual y qué se puede hacer de manera individual para mantener un cerebro activo y flexible hasta una avanzada edad.

En el estudio participaron 377 personas de una edad de entre 44 y 82 años, que fueron sometidas a exámenes neuropsicológicos para determinar sus capacidades cognitivas.

También se examinó si tenían factores de riesgo potenciales, tales como hipertensión arterial, alto nivel de colesterol, alto índice de masa corporal (que mide el estado nutricional de la persona considerando su peso y su altura), nivel de glucosa en la sangre y de consumo de alcohol y de nicotina.

Una terapia adecuada

Belastung EKG

Un paciente es sometido a un electrocardiograma.

“Más de un 20% de las limitantes cognitivas son provocadas por factores de riesgo que pueden tratarse”, dijo el director del estudio Stefan Knecht, al presentar los resultados de las investigaciones. Como capacidad cognitiva se entiende las habilidades propiamente humanas tales como razonar y resolver problemas, percibir objetos y situaciones, pensar, recordar, hablar, comprender el lenguaje y comunicarse, inventar cosas nuevas, útiles o hermosas.

Más que el nivel educativo, la edad o el sexo, lo que influyó en las capacidades intelectuales de los participantes en el estudio fueron la hipertensión arterial, alto nivel de glucosa en la sangre o sobrepeso. A mayor nivel en la presión arterial, más bajo era el rendimiento intelectual de los participantes. Esta tesis se corroboró incluso cuando los valores sistólicos (más altos) de la presión arterial se encontraban en un nivel normal, de entre 130 y 139.

Dicke Kinder Übergewicht trainieren am Strand

La obesidad en la niñez conlleva grandes riesgos a la salud.

Hacer ejercicio

Los investigadores sostienen que si los afectados se someten a una terapia adecuada y mejoran su estilo de vida, sobre todo haciendo ejercicio, pueden llegar a una avanzada edad con una mente ágil, pese a padecer hipertensión. Pero sí advirtieron que para ello es necesario empezar con un tratamiento a una temprana edad, pues la hipertensión arterial afecta cognitivamente sobre todo al grupo de personas de entre 40 y 60 años de edad.

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