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Ecología

“La geotérmica avanza”

Con geotérmica se podría cubrir la mitad de la necesidad energética de Alemania. Si hasta ahora se ha desaprovechado esta fuente de energía, una nueva innovadora central geotérmica podría cambiar la situación.

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El alcalde de Unterhaching, y el director del proyecto celebran cálidamente

Bajo gran parte del territorio alemán algo hierve: “Se trata del mayor territorio en Europa para extraer aguas termales. Es como una esponja de las dimensiones del lago Constanza”, declara Christian Schönwiesner-Bozkurt, director del Proyecto de Geotérmica de Unterhaching. La comarca de Unterhaching se ha propuesto utilizarla en un ambicioso proyecto: lograr, hasta finales del 2007, generar de ella energía.

Un riesgo que vale la pena

Geothermie: Blick auf die drei Kühltürme, die zur Kühlung des Stromerzeugungsprozesses (Kalinaanlage) in Unterhaching dienen.

Planta de producción de energía geotérmica

Se trata del “problema clave del tercer milenio y de mostrar lo que debería hacerse en Alemania”, declara el alcalde socialdemócrata Erwin Knapek. La fase de planeación y perforación ha tardado tres años. Unos 70 millones de euros ha invertido Unterhaching; 16 millones de euros –incluidos diez años de mantenimiento- ha costado la central.

El riesgo que conllevaba esta perforación se aseguró con una prima de 1,2 millones de euros, que no fue necesario cobrar: el 24 de septiembre de 2004 el trépano hizo surgir, a los 3.346 metros de profundidad, agua a 122 grados Celsius. Y como se había pronosticado, 150 litros por segundo llegaron a la superficie. Entretanto, la central provee a 140 clientes y está conectada a 90 estaciones energéticas.

La mayoría de las centrales geotérmicas europeas no transforman el calor en energía sino que la llevan directamente al sistema de calefacción. En Alemania, la mayoría de este tipo de centrales proviene del tiempo de la República Democrática Alemana, y están localizadas en los estados federados del Este.

Un método ruso difundido por Siemens

Unterhaching en Baviera apuesta por un nuevo método, el del ruso Alex Kalina, que está siendo puesto a prueba en Europa por la empresa Siemens. Este sistema funciona con una mezcla de agua y amoniaco, cuyo vapor acciona el generador de energía. Según el director del proyecto, esto podría convertirse en un artículo de exportación alemán. “Ahorramos entre 30 y 40 mil toneladas de CO2 anualmente, es decir emitimos un tercio de lo que emiten centrales de otro tipo”, declara el alcalde Knapsek.

El 25 por ciento de los 20.000 hogares de Unterhaching serán provistos, en un plazo previsible, con calor y energía provenientes de las entrañas del planeta. Esto ha sentado precedente, y ha desatado una ola de “buscadores de oro”. Sólo en Baviera se ha autorizado la inspección de 90 campos, con un volumen de inversión de unos 4.000 millones de euros. En la región alpina y en Renania-Palatinado se presume la mayor riqueza geotérmica del país. En unos 300.000 teravatios/horas se calculaba el potencial geotérmico alemán en 2003; la mitad de la producción actual. Cabe resaltar que la producción de geotermia es más costosa que la energía a base de gas o carbón.

¿Y los costos?

Geothermieprojekt Unterhaching: Am Steuerpult der Stromerzeugungslage sitzt Reinhard Galbas, Technischer Betriebsleiter der Geothermie Unterhaching GmbH & Co KG - ein Unternehmen in kommunaler Hand.

Los controles de la central de Unterhaching

Los inversionistas dudan aún de apostar por las profundidades. Sin embargo, la geotérmica superficial –que extrae calor y energía a los 400 metros de profundidad- está al alza. La Oficina Federal de Geotérmica indica que en el 2006, 24.000 instalaciones nuevas fueron registradas, el doble que en el año anterior. En toda Alemania, unos 100.000 de estas pequeñas centrales se encuentran en funcionamiento. El 1 gigavatio de energía limpia que producen en conjunto hace que el alcalde de Unterhaching declare lleno de optimismo: “la geotérmica avanza.”

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