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El Mundo

La CPI declara a Thomas Lubanga culpable de reclutar niños

La Corte Penal Internacional (CPI) declaró al ex líder rebelde congoleño Thomas Lubanga Kyilo culpable de reclutar a niños soldados; es el primer criminal de guerra detenido y condenado por ese tribunal.

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Thomas Lubanga: un "barón de la guerra".

Los tres magistrados del tribunal, con sede en La Haya, determinaron "sin dudas" que el acusado reclutó forzosamente entre 2002 y 2003 a niños menores de 15 años y los obligó a participar en el conflicto que vivía en el país, convirtiéndolos en soldados.

Todavía no se ha fijado la pena que deberá purgar Lubanga. No obstante, podría tener que enfrentarse a la cadena perpetua. Los jueces de la CPI convocarán otra sesión en fecha por determinar para establecer la condena.

Los jueces de la CPI concluyeron que Lubanga, de 51 años, desempeñó un papel "esencial" en el reclutamiento de niños menores de 15 años para usarlos como soldados en la región de Ituri, en el norte de la República Democrática del Congo (RDC). Algunos de ellos sirvieron como sus guardaespaldas personales.

Flash-Galerie Internationaler Strafgerichtshof in Den Haag ICC

Corte Penal Internacional, en La Haya: "sin dudas", el acusado reclutó forzosamente entre 2002 y 2003 a niños menores de 15 años.

"La cámara (de la CPI) concluye que la fiscalía ha probado, más allá de cualquier duda razonable, que el señor Thomas Lubanga Dyilo es culpable de reclutar y alistar a niños menores de 15 años", comentó el juez-presidente, Adrian Fulford, en la decisión de hoy, tomada por unanimidad de la sala.

Luis Moreno Ocampo llevó la acusación

Entre los jueces que asistieron a la sesión se encontraba la ex juez del Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY) Isabel Odio Benito. La costarricense es una de las mayores expertas mundiales en derecho penal internacional.

Lubanga se encuentra desde marzo de 2006 en prisión preventiva. El proceso en su contra, en el que testificaron 67 testigos, fue abierto en enero de 2009. El fiscal principal de la CPI, el argentino Luis Moreno Ocampo llevó la batuta de la acusación.

Como invitada destacada en la sala de la CPI se encontraba hoy la actriz estadounidense Angelina Jolie, quien valoró muy positivamente el veredicto de culpabilidad.

"El primer veredicto de la CPI hoy supone un momento importante para la Corte (de la ONU), para la República Democrática del Congo y para el Estado de derecho", comentó  Jolie.

"Quizás el veredicto de culpabilidad de hoy aporte algo de alivio a las víctimas de las acciones de Lubanga. Sobre todo supone un mensaje fuerte contra el uso de niños como soldados", agregó la actriz.

“Acabar con la inmunidad”

Amnistía Internacional saludó el veredicto, que consideró tendrá un impacto global. "El veredicto de hoy contribuirá al fin de todos los que cometen el horrible crimen de utilizar y abusar de niños dentro y fuera del campo de batalla", dijo Michael Bochenek, de la organización.

"Ayudará a acabar con la impunidad de la que disfrutaron por crímenes contra el derecho internacional debido a que las autoridades nacionales fallaron a la hora de investigarlos", dijo Bochenek en un comunicado.

También el grupo basado en Londres Child Soldiers International consideró que el veredicto va en la dirección correcta. "Esta condena es un paso importante de la CPI a la hora de lograr justicia para los responsables del crimen de guerra de reclutar niños y utilizarlos en las hostilidades", dijo Richard Clarke, director del grupo.

"Sin embargo, en la república Democrática de Congo y otros lugares demasiada gente sigue evadiendo la responsabilidad por sus acciones, se niega la justicia a las víctimas y perpetúa el uso de niños soldados", añadió.

El coacusado Bosco Ntaganda sigue en el Congo, donde ocupa un alto cargo en el Ejército. Otros dos congoleños de una milicia rival que lucharon contra la fuerza de Lubanga están siendo juzgados por su implicación en crímenes de guerra.

Otros grupos desearon sin embargo que el fiscal jefe, Luis Moreno Ocampo, hubiera aumentado los cargos contra Lubanga, por ejemplo por el uso de los niños como esclavos sexuales o por cometer masacres contra gente de todas las edades.

El conflicto de República Democrática de Congo, entre 1998 y 2003, dejó millones de muertos. Las dos partes recibieron apoyo de otros Estados africanos, entre otros Ruanda, Uganda, Angola o Zimbabwe.

Lubanga es el primer veredicto del CPI, pero no el caso de más alto perfil que juzga el tribunal, que sigue esperando el arresto de Joseph Koni, líder del Ejército de Resistencia del Señor en Uganda y del presidente sudanés, Omar al Bashir, entre otros.

dpa
Editor: Pablo Kummetz