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Ecología

La contaminación del aire provocó 432.000 muertes en la UE en 2013

La contaminación del aire provocó 432.000 muertes prematuras en la Unión Europea (UE) en 2013, un nivel similar al de años anteriores, según un informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), difundido hoy.

La contaminación atmosférica es responsable de 432.000 muertes prematuras en Europa y continúa siendo uno de los principales problemas ambientales para la salud en el continente, informó este lunes (30.11.2015) la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA por sus siglas en inglés).

La contaminación atmosférica, el principal riesgo de salud medioambiental en Europa, reduce la esperanza de vida y contribuye a la aparición de enfermedades cardíacas, respiratorias y cáncer. Los datos registrados por la AEMA estiman que la exposición a los otros principales contaminantes como el dióxido de nitrógeno (NO2) y el ozono troposférico (O3) causó alrededor de 75.000 y 17.000 muertes prematuras, respectivamente.

Emisiones, "dañinas no solo para el hombre"

El 87 % de la población urbana estuvo expuesta a concentraciones de partículas al aire libre con un tamaño inferior a 2,5 micras (PM2,5) que excedían los valores fijados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), aunque esa cifra se reduce al 9 % atendiendo a los estándares que marca la UE.

La exposición al ozono en las ciudades continúa a niveles muy altos -el 98 % de la población urbana de la UE supera los límites de la OMS-, e igualmente en el caso de las áreas rurales, donde el 86 % de las zonas agrícolas excedieron el objetivo marcado.

En el caso del dióxido de nitrógeno, que afecta directamente al sistema respiratorio y contribuye además a la formación de PM y O3, el 9 % de la población urbana estuvo expuesta a concentraciones superiores a los estándares de la OMS y la UE. Los contaminantes del aire tienen también un impacto "especialmente dañino" en la vida vegetal y en los ecosistemas que está "ampliamente extendido" por Europa, advierte la AEMA.

Seguir las recomendaciones de la OMS implicaría reducir en un tercio las concentraciones de PM2,5, lo que permitiría proteger 145.000 vidas, destaca el informe de este organismo con sede en Copenhague.

Paisaje fantasmagórico de Sarajevo, Bosnia-Herzegovina, debido al smog.

Paisaje fantasmagórico de Sarajevo, Bosnia-Herzegovina, debido al smog. (Dez. 2013).

El informe publicado, basado en datos recopilados en 2013, define la contaminación por partículas como una mezcla de pequeñas partículas y gotas líquidas que incluyen componentes como ácidos, metales, tierra o partículas de polvo. La quema de biomasa y carbón es una de las principales causas de este tipo de contaminación.

La polución atmosfércia sigue afectando la salud

"A pesar de las continuas mejoras en las últimas décadas, la contaminación atmosférica continúa afectando la salud general de los europeos reduciendo su calidad y esperanza de vida", dijo en un comunicado el director de la agencia, Hans Bruyninckx. Además, la contaminación atmosférica eleva los gastos hospitalarios, reduce la cantidad de días laborales, ocasiona daños a edificios y reduce el rendimiento de los cultivos.

CP (efe, dpa)