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Deportes

Karl Wald, el alemán que inventó la definición por penales

Antes, cuando un partido de fútbol terminaba en empate, se solía elegir al ganador lanzando una moneda. Hasta que hace 40 años el peluquero alemán Karl Wald tuvo la idea de confiar la definición al disparo de penales.

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Karl Wald marcó todo un hito en la historia del fútbol.

Karl Wald, un árbitro bávaro que revolucionó el mundo del futbol con su ocurrencia, llevaba largos años molesto por que los partidos sin vencedor después de la prórroga se decidieran por la suerte. En 1970 el referí, peluquero de profesión, aportó una solución que le parecía más justa y que sigue en vigencia hasta hoy en día: la definición por penales.

Resistencias iniciales

"Tuve siempre la sensación de que tenía razón", dice hoy orgulloso el ex árbitro, de 94 años. "Sólo de este manera puede haber un vencedor deportivo sin pero que valga. Cualquier otra cosa no sería una solución", dice el jubilado, que dirigió partidos de fútbol hasta muy avanzada edad.

Así y todo Wald, que en 1936 obtuvo la licencia de árbitro y dirigió más de mil partidos, tuvo que bregar en un comienzo con la federación bávara de fútbol. Sin embargo, después de que su idea fuera aceptada en 1970, también se sumaron a la reforma la Federación Alemana de Fútbol, la UEFA y la FIFA.

Südafrika WM 2010 Fußball Paraguay gegen Japan Flash-Galerie

La definción a penales es pura emoción: si no, que lo digan los paraguayos y japoneses. En la foto, Edgar Barreto anota un gol de penal y asegura el paso de Paraguay a los cuartos de final en Sudáfrica.

Historia del fútbol

El resto es historia futbolística: Inolvidable es por ejemplo el papelito con el que el arquero alemán Jens Lehmann afrontó la tanda de penales ante Argentina en el Mundial de 2006, en el que tenía apuntados los hábitos de los lanzadores "albicelestes".

Karl Wald, quien durante la Segunda Guerra Mundial dirigió en París partidos de fútbol militares, se jubiló a los 62 años de su último trabajo regular, el de minero. A los 75 puso luego fin a su carrera de árbitro. (dpa)

Editora: Emilia Rojas

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