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Europa

Islandia autoriza cuota de caza de ballenas

Los balleneros de Islandia recibieron permiso hoy para cazar hasta septiembre 40 ballenas minke, según confirmó hoy el ministro de Pesca, Einar Gudfinnsson.

A diferencia de los últimos dos años no se autorizó una cuota para el rorcual común. Las ballenas minke enanas son las más pequeñas del grupo de siete grandes cetáceos. Miden hasta 11 metros y pesan unas ocho toneladas.

La ministra del Exterior, la socialdemócrata Ingibjörg Sólrún Gísladóttir, fue la primera en expresar críticas a la decisión, con un distanciamiento sin precedentes de su colega conservador Gudfinnsson. La medida, que no fue acordada con el resto del gobierno, "sacrifica los intereses a largo plazo por ganancias a corto plazo", afirmó la funcionaria.

La ministra se refería a las críticas de organizaciones de protección de los animales y ecologistas por la autorización desde 2006 de volver a cazar ballenas. También las empresas de turismo habían pedido que no se autorizara la caza comercial, porque temen que la pérdida de imagen haga que caigan los visitantes de países como Alemania, el Reino Unido o Estados Unidos.

Debido a la baja demanda de carne de ballena en 2007, el gobierno había dudado antes de abrir nuevas cuotas. Los medios consideraron una cesión ante las críticas que se haya autorizado una menor cantidad -el año pasado se mataron 45 ballenas enanas- y la ausencia de permisos para los rorcuales, que son bastante más grandes.

Gudfinnsson dijo que en una población de 50.000 ballenas enanas la matanza de 40 no tiene repercusiones.

También Noruega autorizó la caza comercial de ballenas en 2008, con un total de 1.052 ejemplares minke, el mismo número que en 2007, incluyendo 97 que no fueron capturadas en las temporadas de 2004 a 2007. Noruega reanudó la matanza de estos cetáceos en 1993, alegando que era necesaria para evitar que las poblaciones crecientes amenazaran las poblaciones de peces. (dpa)