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El Mundo

Irak: EI toma control de instalación petrolera

El grupo yihadista Estado Islámico (EI) tomó control de una estación para la separación de crudo cerca de Kirkuk, en el norte de Irak. Los quince trabajadores petroleros que laboraban en esa unidad están desaparecidos.

En Irak, dos oficiales de la empresa petrolera estatal North Oil informaron este sábado (31.1.2015) que varios miembros del grupo yihadista Estado Islámico tomaron control de una pequeña estación para la separación de crudo en Khabbaz, cerca de Kirkuk, en el norte del país. La compañía da por desaparecidos a los quince trabajadores que laboraban en esa unidad. “Un empleado nos llamó, asegurando que decenas de insurgentes habían rodeado las instalaciones e instado al personal a abandonar la estación. Perdimos contacto con nuestros trabajadores y ahora es posible que se encuentren secuestrados”, relató un ingeniero de North Oil.

El autoproclamado Estado Islámico se apoderó de por lo menos cuatro campos petroleros en el norte de Irak a mediados del año pasado y comenzó a vender petróleo crudo y gasolina para financiar sus operaciones. De ahí que sucesos como el de Khabbaz sean vistos con preocupación por quienes buscan debilitar a sus milicias. No obstante, fuentes militares estadounidenses anunciaron este viernes (30.1.2015) que un experto en armas químicas afiliado a Estado Islámico había sido abatido y que su muerte suponía un golpe a la producción y a la posible utilización de gases tóxicos por parte de los yihadistas de EI.

Chuck Hagel, Secretario de Defensa de Estados Unidos.

Chuck Hagel, Secretario de Defensa de Estados Unidos.

Un combate de largo aliento

Según el mando estadounidense en Tampa, Florida, el especialista en cuestión era Abu Malik, quien había aplicado su know how en materia de armas químicas bajo el Gobierno de Saddam Hussein. Abu Malik habría muerto tras un ataque aéreo de las fuerzas lideradas por Estados Unidos en las cercanías de Mosul el pasado 24 de enero. El portavoz del Pentágono John Kirby subrayó que la lucha contra Estado islámico llevará aún mucho tiempo. Es sobre todo la ideología de EI la que debe ser vencida, dijo Kirby ante periodistas en Washington, aclarando que ese objetivo no se puede alcanzar solamente por la vía militar.

Kirby insistió en que la lucha contra Estado Islámico sólo prosperará con la plena cooperación del Gobierno iraquí. Por su parte, Chuck Hagel, el saliente Secretario de Defensa de Estados Unidos, señaló en entrevista con el canal de noticias CNN que su país podría verse obligado a enviar tropas terrestres a Irak, no para realizar tareas de combate, sino para efectuar labores de inteligencia e identificar blancos del Estado islámico. Sus palabras trajeron a la memoria los comentarios hechos en 2014 por el general Martin Dempsey, quien preside el Estado Mayor Conjunto. A juicio de Dempsey, los soldados estadounidenses podrían jugar un rol más importante sobre el terreno.

ERC ( dpa / Reuters / AP )