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Ciencia y Ecología

Investigadores de Bonn producen fuente inagotable de células nerviosas

Científicos bonenses han conseguido crear células cerebrales a partir de células embrionarias humanas, que pueden servir como fuente de diversos tipos de células madre nerviosas capaces de integrarse en el cerebro.

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Células cerebrales.

Durante años, las investigaciones sobre células madre se han dividido en dos campos: por una parte, las células madre embrionarias, género universal con un potencial de desarrollo sin límites; por otra, las llamadas células madre somáticas, que también se recogen de tejidos adultos, pero con limitaciones en su multiplicación y evolución.

Investigadores bonenses han conseguido ahora juntar ambos campos: han creado células madre cerebrales a partir de células embrionarias, capaces de multiplicarse y conservarse casi indefinidamente. A partir de estas líneas estables de células, podrán crear en el laboratorio de forma continua diferentes tipos de células nerviosas humanas. Entre ellas, se encuentran algunas que pueden frenar la enfermedad de Párkinson.

Bonn Universität Hauptgebäude

Universidad de Bonn.

Progresos

Con las nuevas células, los investigadores podrán reducir la necesidad de células madre embrionarias, materia prima cuya cantidad por producción estaba establecida hasta ahora. “Las células madre cerebrales funcionan como una fuente inagotable: proporcionan durante años células nerviosas, sin las cuales nos veríamos obligados a recurrir de nuevo a células madre embrionarias”, explica el Profesor Dr. Oliver Brüstle, director de los grupos de investigación del Instituto de Neurobiología Reconstructiva de la Universidad de Bonn.

Los científicos de Bonn se aseguran de que estas células creadas artificialmente funcionan correctamente mediante experimentos en animales: tras el transplante en el cerebro de ratones, las células hacen contacto con el cerebro recibidor. Una vez ahí, pueden enviar y recibir señales. “Esta es la primera señal de que las células nerviosas de células madre humanas pueden integrarse en los circuitos cerebrales”, aclara el Dr. Philipp Koch, primer autor del estudio.

Der Neurobiologe Oliver Brüstle ist der Erste, der Stammzellen importieren darf

Dr. Oliver Brüstle, director de los grupos de investigación del Instituto de Neurobiología Reconstructiva de la Universidad de Bonn.

Optimismo y polémica

Los científicos bonenses pretenden aprovechar estas inagotables fuentes de células para el estudio de enfermedades neurodegenerativas y posibles sustancias activas directamente en las células nerviosas.

Brüstle y su equipo han recibido, por primera vez en Alemania, una beca para el importe de células madre embrionarias, y han provocado con ello la discusión pública sobre esta delicada materia. “Los recientes resultados han demostrado cuán fácilmente se cruzan los trabajos de investigación en células madre embrionarias y somáticas, y que son, por tanto, igualmente importantes”, concluye Brüstle. Los resultados de este estudio se muestran actualmente en los Proceedings of the National Academy of Sciences.

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