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El Mundo

Hay montañas heladas en la superficie de Plutón

Las nuevas fotografías enviadas por la nave espacial New Horizons muestran "un conjunto de montañas con picos de hasta 3.500 metros por encima del cuerpo de hielo", así como otras informaciones sorprendentes.

Se trata de una de las superficies más jóvenes nunca vistas en el Sistema Solar, según la NASA, puesto que esas montañas se formaron "hace no más de 100 millones de años" en un sistema que tiene más de 4.500 millones de años. Estas nuevas fotografías enviadas por la nave espacial New Horizons muestran "un conjunto de montañas con picos de hasta 3.500 metros por encima del cuerpo de hielo", según informó hoy (15.07.2015) la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), tras recibir las últimas imágenes enviadas por la sonda.

Hay otras sorprendentes informaciones reveladas por la sonda de New Horizons, que hoy estuvo lo más cerca que se ha estado nunca del desconocido planeta enano. La NASA anunció que "la región del planeta que tiene forma de corazón" será bautizada como Clyde Tombaugh, en memoria del astrofísico que en 1930 descubrió desde el observatorio Lowell en Arizona el punto de luz que hoy llamamos Plutón.

También como homenaje al descubridor, la "New Horizons" ha llevado sus cenizas durante los nueve años y medio de travesía y los 4.828 millones de kilómetros recorridos en esta misión con el objetivo de arrojar luz sobre un planeta que es un auténtico enigma para los investigadores. "Ahora tenemos un pequeño planeta aislado que está mostrando actividad tras 4.500 millones de años. Esta misión va a enviar a muchos geofísicos al punto de partida", dijo el investigador principal, Alan Stern.

Histórica aproximación

Las imágenes recibidas hoy vendrán seguidas de un goteo de material clave sobre el planeta que irá llegando en los próximos 16 meses, unas revelaciones sobre las que los científicos tienen grandes expectativas. Gracias a esta misión, ya se sabe que Plutón es 80 kilómetros más ancho y tiene 2.370 kilómetros más de diámetro de lo que se pensaba. Por lo tanto, Plutón es más grande que Eris, uno de los cientos de miles de mini planetas y objetos situados más allá de Neptuno en la región denominada Cinturón de Kuiper.

La nave New Horizons sobrevivió con éxito a su histórica aproximación a Plutón, una misión que entrañaba riesgos, debido a que nunca antes se había volado tan cerca del planeta enano. La nave no puede recolectar datos y enviarlos simultáneamente a la Tierra, por lo que estuvo incomunicada con el centro de control de la misión durante las 22 horas que rodearon a su histórica aproximación.

MS (efe/Reuters)