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Deportes

Hamit Altintop: el líder turco que nació en Alemania

Hamit Altintop ha sido durante la Eurocopa la figura más importante de la selección turca. Este miércoles en cuartos de final su equipo enfrentará al de su natal Alemania y sólo uno alcanzará el paso a la final.

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El delantero turco Hamit Altintop (de rojo) controla el balón de espalda al croata Luka Modric.

A los 25 años el joven nacido en Gelsenkirchen es una sólida estrella internacional; formado en las divisiones inferiores del SG Wattenscheid 09, Altintop debutó en la Bundesliga en el 2003 vistiendo la camiseta del Schalke 04. En el verano pasado fue adquirido por el Bayern Munich, club en el que pocos críticos confiaban que fuera a conquistar una plaza en la formación titular.

Altintop sin embargó se convirtió en la gran sorpresa dentro de las contrataciones del Bayern para la temporada 2007/2008; a punta de trabajo no sólo relegó al argentino José Sosa a la banca, también despojó de su puesto en el medio campo a uno de los jugadores preferidos de la afición alemana: Bastian Schweinsteiger.

Eurocopa en peligro

En marzo pasado, cuando apenas venía de recuperarse de una lesión sufrida en el invierno, el partido amistoso de Turquía contra Bielorrusia se convirtió en una pesadilla para el talentoso medio campista.

En aquel enfrentamiento Altintop se rompió un hueso del pie, lo que no sólo acabó con la buena racha que venia viviendo con el Bayern, sino que puso en entredicho su participación en la Eurocopa.

Para volver a estar a tope, listo para jugar fútbol de alta competencia, le pronosticaron una reconvalecencia de por lo menos 10 semanas. Altintop se presentó tras apenas 7 en tan buena forma, y tan lleno de optimismo, que el entrenador turco Fatih Terim optó por incluirlo en la nomina definitiva de la selección dejando por fuera a su hermano gemelo Halil, delantero del Schalke 04.

“Mi recuperación demandó mucha concentración y trabajos de fisioterapia día y noche, pero el esfuerzo valió la pena pues conseguí lo que buscaba: estar en la Eurocopa” cuenta Altintop.

Turquía antes que Alemania

Junto con su hermano Halil, a quien precedió por 10 minutos y 29 segundos en el parto, Hamit Altintop prefirió defender los colores de Turquía, selección para la cual debutó en el 2004, a pesar de haber tenido la opción, por haber nacido en el país, de vestir el uniforme alemán.

DW-WORLD habló con los gemelos Altintop en Estambul (2005) antes del primer partido oficial que jugaron contra la selección de su natal Alemania y ambos explicaron la complejidad de sus sentimientos frente a ambas nacionalidades: “no podemos negar que somos turcos en un 51%, pero tampoco que el restante 49% es alemán”.

Hoy Hamit reconoce abiertamente que todo lo que ha logrado en el fútbol se lo debe a Alemania: “quizás soy ambos, turco y alemán, pero el patriotismo se eleva cuando me pongo el uniforme, entonces soy turco”.

Preparado para el clásico

Hamit Altintop se transformó en esta Eurocopa en el líder del seleccionado turco en el terreno de juego, su presencia y jerarquía le han permitido incluso cambiar algunos planteamientos de su entrenador, con quien discute previamente esta iniciativa al borde de la cancha, en pleno desarrollo de los partidos.

En el partido ante la República Checa que definió el paso de Turquía a cuartos de final, Altintop fue el encargado de entregar los pases de los 3 goles turcos en la victoria 3-2 dándole vuelta a una desventaja de dos goles.

Contra Croacia, en la definición desde el punto penal, fue también él el encargado del cobro decisivo que le dio el tiquete a Turquía a la semifinal contra Alemania, donde Altintop confía nuevamente en obtener un buen resultado, quizás un triunfo por 2-1 como en Estambul hace 3 años cuando por primera vez enfrentó a sus compatriotas alemanes.

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