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El Mundo

Grupo armado ataca hotel y toma rehenes en Mali

El gobierno reconoció cinco soldados y dos atacantes muertos en los enfrentamientos. Entre los rehenes hay un ruso y dos sudafricanos.

La localidad de Sévaré, en la región de Mopti, al centro de Mali, sufrió este viernes (07.08.2015) una jornada de pánico, luego de que un grupo de hombres armados atacara un hotel, tomara a ciudadanos extranjeros como rehenes y se enfrentara con las fuerzas de seguridad, que revisaron casa por casa en busca de más insurgentes, forzando a la gente a permanecer encerrada y provocando un temor generalizado que llevó al cierre de los comercios.

El Hotel Byblos suele alojar personal de Naciones Unidas y funcionarios de la misión de paz de la ONU en el país (Minusma). Las autoridades han reconocido hasta el momento la muerte de cinco soldados y dos terroristas, uno de los cuales tenía un cinturón con explosivos que no pudo accionar debido a que abatido antes por los agentes. Asimismo, se informó de la captura de siete de los atacantes y testigos aseguran que hay otros tres cadáveres en la zona de acceso al hotel.

Entre los secuestrados había un ciudadano ucraniano, quien pudo escapar de sus captores e informar a las autoridades que todavía estaban en manos de los atacantes dos sudafricanos y un ruso. Fuentes de seguridad dicen que serían ocho los secuestrados, entre los que habría también un francés. El ataque parece tener como objetivo a los ciudadanos extranjeros que suelen utilizar el hotel, así como a los albergues de los alrededores, donde también hay presencia de foráneos.

Versiones encontradas

Las Fuerzas Armadas Malienses, que tienen un campamento Sévaré, se desplazaron hasta la zona del ataque y junto a unidades de la Gendarmería se enfrentaron a tiros con los agresores. Además, helicópteros de la Minusma y de la operación francesa “Barkhane” sobrevolaron la ciudad en busca de los atacantes, que según la policía serían seguidores de Amadou Kouffa, un yihadista local próximo a los grupos Ansar al Din y Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI).

“Los hombres armados se parapetaron dentro del hotel y tienen rehenes. El Ejército está en el lugar y buscamos una solución que permita preservar las vidas humanas”, dijo a la prensa el portavoz del Ejército, coronel Souleymane Maiga. Según Naciones Unidas, el objetivo original del ataque era una base militar. Al ser repelidos, los atacantes se habrían refugiado en el hotel. El ucraniano que consiguió escapar, cuya identidad no ha sido divulgada, aseguró que aún quedan unos “cuatro o cinco terroristas” dentro del recinto.

DZC (EFE, Reuters, AFP)