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Europa

Gran Bretaña evalúa participar en exploraciones espaciales tripuladas

Gran Bretaña dijo el jueves que reconsiderará su antigua política de no participar de misiones espaciales tripuladas para garantizar que el país no se quede atrás en una nueva ola de exploración.

La revisión llega en momentos en que una serie de países se organizan para unirse a la carrera espacial, mientras China planea para este año su tercera misión tripulada.

"Tendremos una revisión que analizará todas las opciones de los vuelos espaciales humanos (...) Nuestra visión tradicional ha sido que los vuelos espaciales humanos no son una prioridad para el Reino Unido", dijo el ministro de Ciencia e Innovación, Ian Pearson, a la radio de la BBC.

Agregó sin embargo que en lo inmediato la prioridad seguirá siendo la exploración con robots.

"Tenemos un conocimiento realmente líder en robótica en el mundo, y ese tiene que ser la prioridad a corto plazo para nosotros y el Reino Unido".

El presidente francés, Nicolas Sarkozy, convocó el lunes a un programa global para explorar Marte uniendo a los estados europeos y a las potencias espaciales más establecidas, como Estados Unidos y Rusia.

Científicos británicos han propuesto enviar una misión no tripulada a la Luna para el 2011.

Se espera que el proyecto MoonLITE gane el viernes apoyo inicial de la agencia estadounidense NASA y de la autoridad espacial del Gobierno del Reino Unido, el Centro Espacial Nacional Británico.

La misión dispararía cuatro dardos penetradores a la superficie de la Luna desde un satélite en órbita.

Los datos científicos de los dardos serían enviados de regreso a la Tierra a través del satélite.

El costo propuesto de MoonLITE, de 100 millones de libras, es mucho menor que los miles de millones de libras requeridos para una misión tripulada a la Luna.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, exhortó a la NASA a que se enfoque en llevar gente a la Luna y a Marte.

Pero el Programa de Exploración de Marte de la NASA dice que es improbable una misión tripulada al planeta rojo antes de principios de la década del 2030.